1부 : 1~8   9~10 11~15 16~20

2부 : 1~5 6~10 11~15 16~20 21~26

3부 : 1~5 6~10 11~15 16~20 21~25 26~30 31~32

4부 : 1~5 6~15 16~23





잠시 저 여성 떼껄룩 아가씨에 대해서 간략하게 설명하고 넘어가겠습니다.





여기 나오는 캐트리나는 마이 리틀 포니 1세대에 나왔던 악당으로, G1 티비 스페셜 Escape from Catrina의 주요 악역입니다.


캐트리나는 '마녀의 풀'로 만든 물약의 약기운을 이용해 거대화 및 여러가지 마법을 부리는 악역입니다. 그리고 저 만화에서 결혼했지만 사별했다고 나오는 '렙'은 원래는 캐트리나의 부하로, g4의 변신충처럼 여러 생물로 변신할 수 있는 능력을 가지고 있습니다. 캐트리나를 짝사랑하고 있기도 하죠.


달아난 부쉬울리들 대신 포니들을 노예로 삼기 위해, 부하 '렙'을 시켜 '빛의 무지개'(지금으로 따지자면 조화의 원소 격인)를 훔쳤고, 우여곡절중에 이 이야기의 주요포니중 하나인 포니, 베이비 문댄서를 납치해 마녀의 풀 용액이 담긴 웅덩이에 빠트리려고 했지만 부하인 렙에 의해 저지당합니다. 그리고 대신에 그 웅덩이에 빠질 위기에 쳐하죠.




구덩이 벽에 손톱을 박아넣고 위태위태하게 버티던 캐트리나는 다시는 나쁜 짓을 하지 않겠다고 맹새한 뒤, 본인의 힘으로 마녀의 풀 물약을 만드는 기계를 부숴버립니다.


사건도 해결되었으니 이어지는 포니들의 파티.. 거기에서 캐트리나는 렙과 함꼐 친근한 분위기로 어디론가 나가죠.


이게 대략적인 g1에서의 캐트리나의 행적입니다. 근 몇 년 동안 잊힌 채로 있다가, 근육 유동 작가분에 의해 재발굴되었죠.


과연 마음을 고쳐먹었다는 저 떼껄룩 미망인이 어떤 행보를 보여줄지...

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졸렬한 포니 번역)본격 개같은 만화

Posted by 졸역쟁이 기뮤식의노예


출처 : http://evehly.deviantart.com/art/Dogs-Are-Nice-646638826




혹은


이해하려고 하는 순간 지는 만화




근육질 유동과 마블 파이도 작업해놨는데, 부연설명도 약간 작성을 해야하므로 퇴근 후 한 10시경에 집에 도착해서 올리겠습니다.

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찰나의 나쁜 선택들이 평생 이야깃거리를 만든다.


(출처 : http://www.fimfiction.net/story/353895/bad-decisions-make-better-stories)



작가 코멘트 : 선셋 쉬머가 추방되기 전, 셀레스티아 공주와 마지막으로 나눈 필담은 여러분들의 예상과는 달리 절대 어둡고 슬픈 이야기가 아니었습니다.


정신 나간 소동과 이를 해명하려는 어설픈 시도만이 있었을 뿐이죠.


어쨌든 다 선셋 잘못이라는 것 


이것만은 확실합니다.


부주의한 성행위에 대한 간접적인 묘사가 나오므로, Teen등급으로 게시했습니다.



주기적으로 번역하는 병맛발랄한 개그 팬픽입니다.


선셋X트와일라잇을 약간 포함하고 있사오니, 동성애 페어링에 면역이 없으신 분들은 유념해주십셔.


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셀레스티아 스승님께


분명 중대차한 외교 문제로 머리가 아프실 텐데 아침부터 귀찮게 해드려서 죄송합니다. 아마도 몇 시간 후에 스승님은 어제 캔틀롯 성에서 일어난 일에 대한 소식을 왕실 전령을 통해 받아보시게 될 텐데, 스승님의 집사, '애플쏜'의 편협하고 자기변호에 치중된 사설을 읽는 것보단 제 객관적인 시점에서 사건을 서술하는 걸 먼저 보시는 게 바람직하다 여겼으므로 이렇게 먼저 서신을 보냅니다. 그, 아시잖아요. 그 포니가 얼마나 날 눈엣가시로 여기는지. 그 포니가 뭐라고 하던 이번 일은 절대 제 잘못이 아니라고요.


아 진짜, 어디부터 시작해야할지.. 스승님이 출국하시기 전, 제게 왕궁 정원을 하루 동안 마음대로 쓰게 해 줄 테니 동기들을 모아 친목회라도 열어보라고 말씀하신 적이 있었잖아요. 그게.. 좀.. 일이 웃기게 되어 버렸는데.. 제가 주방에 음식을 주문할 떄 저답지 않게 소수점 실수를 하는 바람에, 요리사들이 제 동기들이 먹을 양의 10배나 되는 양의 음식을 만들어서 가져다 주더군요.


물론 이 부분에 대한 책임은 달게 지겠습니다. 이건 꼼꼼하게 일을 처리하지 못한 제 실수니까요. 아래 내용을 읽으시기 전, 제가 진지하게 책임을 지려는 이 성숙한 태도를 꼭 기억해주시길 바랍니다.


어쨌든, 아까운 음식을 버릴수는 없었습니다. 심지어 요리사들이 음료수가지고 거대한 분수까지 제작해 놨더라고요.(정말 감탄이 절로 나오는 실력이었죠.) 그래서 저는 동기들에게 음식 썩히긴 아까우니 학교에서 아는 포니들 있으면 아무나 초대해서 데리고 오라고 했죠.


..생각해보니 1마당 초대 마원을 제한하두지 않은 게 제 두 번째 실수 같군요..


결국 제가 정원에서 성대한 파티를 연다는 소문이 전교에 파다하게 퍼지게 되서, 유니콘 학교 전원이 원래는 소규모로 기획된 이 친목회에 참석한 꼴이 되고 말았습니다.


100필이 넘는 십대 유니콘이 한 자리에 모였음에도 불구하고, 처음엔 꽤 괜찮게 일이 흘러갔습니다. 경비병들은 궁궐 내 금지구역에 다른 포니들이 못 들어가게 막는 둥 제 역할을 다했고, 애플쏜은 나한테 유감이 많은 눈치였지만, 저와 함께 파티장 내 질서정연한 분위기를 유지하는데 큰 도움을 주었습니다.


이렇게 다들 별 탈 없이 내가 연 파티를 즐기고 있으니 '내가 이런 포니다.' 라고 자랑하며 관심을 끌고 싶더라고요. 마침 다른 포니들이 제가 기말고사를 통과할 때 쓴 주문을 보고 싶어 하기에 모인 포니들의 기대를 충족시켜 주기로 했습니다. 바로 '베지바인의 급속 성장.' 주문을 정원 아무 식물에다가 시전했죠.


전에도 별일 없이 성공했기에, 이번에도 별일 없을 줄 알았지만.. 정신을 차려보니 왕궁 전체가 무슨 거대한 남우시아산 약초 비슷한 걸로 뒤덮여 있더군요.


아. 네. 네. 세 번째 실수라고 해 두죠. 깜짝 놀라 덩굴 전체를 불태워버렸는데.. 어.. 이게 제 네 번째 실수였네요..


물론 왕궁 전체를 깡그리 불태웠다는 건 아닙니다. 저 잘 아시잖아요. '이그니우스의 내부 소각 주문'을 써서 건물에 부분부분 그을음은 남을지언정 홀랑 태워먹는 일은 없었고, 심각하게 다친 포니는 아무도 없었습니다. 


이 정도만 제 잘못이지, 나중에 일어난 일은 맹세코 제 잘못이 아님을 알아주셨으면 좋겠네요.




반성중인 제자


선셋 쉬머 올림




 다른 포니들이 제가 기말고사를 통과할 때 쓴 주문을 보고 싶어 하기에 모인 포니들의 기대를 충족시켜 주기로 했습니다. 바로 '베지바인의 급속 성장.' 주문을 정원 아무 식물에다가 시전했죠.


전에도 별일 없이 성공했기에, 이번에도 별일 없을 줄 알았지만.. 



선셋 쉬머는 보거라.


부디 무슨 일을 행하기 전, 심사숙고하는 버릇부터 기르기를 바란다. 네가 성급하게 일을 추진하다 그르친 적이 벌써 한두 번이 아니지 않니?


네 행동에 약간 실망스러운 구석이 있다만.. 그래. 완벽한 포니는 없는 법이지. 심각하게 다친 포니가 없다니 그것으로 되었다.


비록 불에 그슬린 왕궁을 보수하려면 예산이 만만치 않게 소모되겠지만, 그나마 중대한 역사적 가치가 담긴 유물들을 궁궐 내 개방된 공간에 함부로 놔두지는 않았으니 다행이구나. 그동안 무수한 침략자들, 반란군들, '부주의한 제자.'가 파괴 행위를 벌이는 걸 여러 번 겪어봤기에 부득불 이런 습관을 들일 필요가 있었지.



너의 스승


셀레스티아 공주 씀



선셋 쉬머는 보거라.



네 서신에서 아무래도 마음에 걸리는 구간이 있어, 재차 펜을 든다. '나중에 일어난 일.' 이라니?


게다가 궁정 정원에 있는 남우시아산 약초라.. 설마 2년 전 마와리 대사가 선물로 가져온 대마 묘목에 주문을 건건 아니겠지?



너의 스승


셀레스티아 공주 씀



셀레스티아 스승님께


제발... 이거 보고 화내지 말아주세요.


전 그 식물이 뭔지도 몰랐어요! 외래식물학을 공부한 것도 아니잖아요! 첨엔 연기 냄새가 지독한 거 빼곤 다 괜찮은 것 같았어요. 경비병 하나가 내가 다가오더니 성난 목소리로 뭐라 뭐라 하는데, 갑자기 어느 순간부터 뭔 말을 하는지 어질어질해서 알아들을 수가 없는 거예요! 그때부터 정원에 모인 학생들이랑 경비병들이랑 왕궁 마원을 포함한 모든 포니들이 기이한 행동을 하기 시작했고요.


잔디밭에 주저앉아 헤벌레 하고 웃는 포니들이 대부분이었고. 낄낄 웃으며 헛소리를 하는 포니들도 많았어요. 저도 약간 넋을 놓고 정신을 차려보겠다고 미도우브룩의 미해결 방정식을 혼잣말로 계산했었는데, 해답이 딱 나와서 저도 엄청 놀랐었어요. 곧바로 까먹긴 했지만.. 


더 기이한 게 뭔 줄 아세요? 애플쏜은 그 와중에서도 제정신이었다는 거죠.


매우 송구한 제자.


선셋 쉬머 올림


선셋 쉬머는 보거라.


일단, 내가 화를 눌러 참는데 부단한 노력을 하고 있다는 걸 알아줬으면 한다. 


대마를 불태운 연기를 포니가 흡입할 때 증상이 어떤지는 이미 서면으로 잘 정리가 되어있어 너도 잘 알 것으로 믿는다. 너의 부주의함으로 말미암아, 국가 행정의 중심부가 되는 곳이 하루(혹은 그 이상. 네가 묘사한 글로 미루어보았을때) 마비됐을 게 분명하니 책임을 뼈저리게 통감하길 바란다. 


대마의 약효가 일시적이며, 단기간 사용으로는 영구적인 뇌손상을 유발하지 않는다는 점을 다행으로 알거라.


그나저나 애플쏜이라.. 다행이라는 생각이 들면서도 어쩐지 그 포니는 그럴 법도 하다는 생각이 드는구나. 30년 동안 공직의 경직된 문화에 익숙해져있는 포니다 보니, 쾌락을 느끼는 회로가 아예 망가졌다고 해도 이상할 건 없다만.


심히 심기가 불편한 너의 스승


셀레스티아 공주 씀



셀레스티아 스승님께


그냥 혹시나 해서 물어보는 건데요, 단기간 사용으로 영구적 뇌손상은 걱정하지 않아도 된다고 했죠? 알코올이랑 동시에 복용했을 경우 부작용은 없나요?


스승님의 제자


선셋 쉬머 올림



선셋 쉬머는 보거라


분명 네 나이에 주류를 입에 대는 건 내 법으로 금했던 걸로 안다만? 술은 대체 어디서 구한 게냐?


격노한 스승


셀레스티아 공주 씀



셀레스티아 스승님께


전 분명 혹시나 해서 물어본-



선셋. 얼버무리지 말고 대답하거라. 진짜 혹시나 해서 물어보는 게냐, 아니면 실제로 그때 술을 마셨던 게냐?



셀레스티아 스승님께


저... 사실.. 실제로 술을 마시긴 했어요. 근데 진짜 이건 제 잘못이 아니라고요! 그때 제게 화를 냈던 경비병이 멀쩡히 있는 음료수 분수는 놔두고 갑자기 목이 마르다기에 - 지.. 진짜 그땐 그 포니가 완전히 정신줄 놓은 줄로만 알았는데요, 그 다음에 하는 말이 글쎄, 이런 자리엔 와인을 마시고 진탕 놀아야 된다고 하더라고요.


이어서 그 경비가 얼마나 가져올까라고 물어보던데... 아.. 왜 내가 진짜 그때 "싸그리!" 라고 말을 했는지..


..전부 약기운 때문에 저지른 일입니다. 절대 제정신으로 벌인 일이 아니었어요.


스승님의 제자


선셋 쉬머 올림


지..지금 짖궃은 농담을 하고 있나보구나? 그렇지? 왕궁엔 내가 이백년 동안 한 방울도 마시지 않고 수집한 빈티지 와인들이 수천통 넘게 있거늘 그걸 다 꺼내왔다고? 말이 돼는 이야기를 하거라.


너의 스승


셀레스티아 공주 씀


셀레스티아 스승님께


어.. 그냥 장난이라고 둘러대고 넘어가고 싶은 마음이 굴뚝같지만, 어차피 금방 들킬 것 같고 스승님께서 '실수를 저질렀으면 반성하고 앞으로 반복하지 마라'고 가르치셨으니, 솔직히 털어놓겠습니다.


이미 왕궁 내에 연기가 자욱해서 대부분 제정신들이 아니었던 데다가 음식까지 잘 보이는 곳에 쌓아두었으니, 나중 가니 경비병들이랑 왕궁 내 계원들, 시종들까지 어느 순간 파티에 끼어있었거든요. 그 수많은 유니콘들이 단체로 와인을 나르는 모습을 보니 진짜 장관이더라고요. 하하...


아. 와인 저장고를 터는 포니들 앞을 막아서는 애플쏜을 포박하고 재갈까지 물려놓은 포니는 제가 절대 아님을 밝혀둡니다.


나중에 그 꼬락서니를 보고 무지 비웃어주긴 했지만요. 물론 지금은 진심으로 반성중입니다.


스승님의 빈티지 와인 컬렉션은... 원상 복구 하시려면 또 똑같은 시간을 투자하셔야 될 것 같습니다.


..부디 절 추방하지 말아주세요.


선셋 쉬머 올림



아아. 역시 농담이었구나. 설령 그 수천통이 넘는 와인을 옮기는 방법을 생각해냈다 한들, 그걸 거기 있는 포니들이 다 마실 수는 없을 테지. 


축하한다. 이 스승을 몇 분이나마 훌륭하게 속였구나. 옛 생각이 나는군. 장난치기 좋아하는 강력한 힘을 가진 존재와 맞선 적이 있었지. 


물론 그자가 어떤 말로를 맞았는지 너도 익히 잘 알고 있으리라 믿는다. 


추신 : 애플쏜 부분은 솔직히 좀 웃겼단다.


너의 스승


셀레스티아 공주 씀



...돌아와서 보시면 왕궁 정원에 여전히 와인으로 채워진 호수가 남아있을거에요. 그 옆에 버터로 동산을 쌓자는 포니들은 어찌어찌 말리기는 했는데..


와인 호수 안에서 수영하는 포니들은 결국 못 막았네요..


선셋 쉬머 올림



그러니까... 성 안의 모든 포니들과 수백 필이 넘는 학생들이 술에 취하고 또 약에 취했다 이 말이냐?


선셋. 정녕 처음 네 말대로 이게 네 책임이 아니라고 할 수 있느냐? 그래.. 네 소규모 동기 친목회가 또 무슨 행사를 가장한 사고를 벌였는지 솔직히 고하거라.



으.. 제가 큰 사고를 친 건 잘 아는데요, 그래도 나쁜 일만 생긴 건 아니라니까요? 한창 혈기왕성한 나이인 학생들이 파티에 와서 정신줄을 완전 놓다 보니까.. 때마침 봄이고 또 발정기도 다가오고.. 그러다보니 누군가가 못 참고 거사를 시작했는데, 와 좋다! 하고 주변에서 우르르 몰려들고.. 그러다보니-

선셋... 설마 궁궐 정원에서 난교가 벌어졌다는 거니? 지금?

..아마도 캔틀롯 일간지 1면에 이런 내용이 실릴 것 같은데요, 천 필이 넘는 궁내 포니들과 유니콘 학교 학생들이 '역사상 최대 규모의 난교.' 기록을 갈아치웠다고..

정말 무책임한 것도 정도가 있지! 내가 잠시 자리를 비웠다고 이런-





....



선셋. 캐이댄스가 막 내게 서신을 보냈구나. 12시간 이내에 임신 여부를 판별할 방법을 물었는데, 왜 이런 내용의 서신을 보냈는지, 네가 직접. 세밀히. 설명해주려무나.


어...


무슨 말씀인지 잘 모르겠는데


아니, 솔직히 제 잘못인가요? 약기운 못 이기고 술에 고주망태가 된 지 잘못이지.


..걔 다녔던 학교 성교육 수준이 형편없어서 그러는 거 아닐까요?


너랑 캐이댄스의 사이가 별로 좋지 않은 건 내 잘 아는 사실이나, 그래도 그런 저질스러운 농담은 삼가도록. 내 인내심에도 한계란 게 있는 법이다.


아뇨.. 진짜 농담하자는 게 아니라,


걔가 임신을 했을 리가 없을 텐데요?


걘 분명 나랑-


이런 망측한 일이! 제발.. 거짓이라고 말해주렴. 정녕 내 조카의 순결을 앗아간 게냐?



셀레스티아 스승님께


잘 기억은 안 나는데 아마 그랬을지도?


스승님의 제자


선셋 쉬머 올림



아마 그랬을지도라니?!



알았어요, 알았다고요! 같이 잔거 맞아요. 근데 나도 술기운이랑 약기운에 쩔어있었고, 걔가 자기가 더 연상이니까 이쪽에서 먼저 적극적으로 나가는 게 맞다고 하면서 꼬리를 쳤단 말이에요.


그러니 아주 제 잘못만은 아닌 거죠? 맞죠?



그 모든 원인을 제공한 건 결국 너 아니냐!



알았어요! 인정! 인정! 죄송해요 스승님! 어쩌면 별로 그렇게 나쁜 일이 아닐지도 몰라요! 솔직히 캐이댄스도 쌓인 건 좀 풀어야죠. 맨날 O&O판이나 들여보는 웬 숫기 없는 덕후놈이랑 진도도 못 빼는 데이트만 하느라 답답했을 텐데!


아.. 망했네... 저 추방당하는 건가요?


선셋.


천년동안 배워온 마음의 평정을 찾는 법을 모두 동원해서 겨우 진정을 했다. 그래도 여전히 화난 상태이니 행여나 내 말을 지래짐작하지는 말도록.


당장 애플쏜을 찾아 그가 시키는 일은 모두 군말 없이 하도록. 당장! 네가 벌인 난장판을 수습하고픈 마음이 조금이나마 남아있다면 말이다.


이외의 추가 지시사항은 야크야키스탄 왕과의 회담을 끝난 후에 내리겠다. 네가 보낸 서신을 읽다가 그만 왕의 천막에서 내가 불편한 기색을 보인 바람에, 앞으로 200여달 정도 야크야키스탄과의 관계가 싸늘해질지도 모른다. 그러니, 디스코드가 봉인에서 풀려난 급의 대참사가 일어난 게 아니라면, 절대로 내가 허가하기 전까지 나한테 서신을 보내지 말도록!


셀레스티아 공주 씀



저.. 그러고 보니 또 생각나는 게 있는데, 디스코드 석상에도 금이 크게 가 있던데요...


하지만 걱정하실 필요는 없을 것 같아요. 아침 동안 허겁지겁 검사를 해봤는데, 적어도 앞으로 10년 동안 이퀘스트리아에서 가장 친절하기로 소문난 포니가 그 석상 앞에서 멘탈붕괴를 일으키는 정도의 소란이 일어나지 않는 한은 멀쩡할 테니까요. 그래도 만약의 경우란 게 있고, 또 갤로핑 갈라도 목전이니, 스승님이 직접 보수를 하시는 게..



....




스승님.


스승님?





보라색 마력에 휩싸인 일지는 큰 소리를 내며 닫혔고, 선셋은 깜짝 놀라 몸을 움찔했습니다.


이 일지 안에 담긴 내용을 소리 내어 읽었던 암말. 트와일라잇 스파클은 안정이 필요한 듯 가슴에 앞발굽을 올리고 심호흡만 연신 해댔죠. 효과는 없었지만요.


"그래서.. 너랑 내 새언니랑 하룻밤 잔 적이 있다고...? 그게 니 암말친구에게 해줄 말이니, 이 나쁜 년아?!"


***


선셋은 기어들어가는 목소리로 입을 열었습니다.


"부..분명 스승님이 내가 왜 인간세상으로 떠났는지 말씀해주신줄 알았는데.."


"그런 말 없었어! 거울에 대해서 함부로 조사를 하다가 들켜서 도망갔다는 말씀만 하셨지!"


"아니.. 그것도 일정 부분 맞긴 한데.. 애초에 금지된 거울에 관해서 조사를 한 것도 도망갈 곳을 찾느라 그런 거였고.."


"아 됐어! 왜 내가 너에게 듣는 대신 부득부득 일지를 보자고 우겨댔는지 원.. 캐이댄스 언니랑 잤다고? 기가 막혀서 정말.. 아니, 알리콘의 처녀성을 몇 년 단위로 앗아가지 않으면 죽는 병이라도 걸린 거야? 뭐야?"


"어쩌면 살짝 그럴-"


트와일라잇의 표정이 대번에 어두워졌으므로, 선셋은 실없는 소리는 삼가기로 했습니다.


"약간 변명을 하자면, 설마 너랑 캐이댄스랑 가족관계가 될 줄은 몰랐지. 나도 인간 트와일라잇이 '이번에 새로 조카를 얻었는데, 새언니 이름이 캐이댄스.'라는 말을 듣고서야 겨우 알았다니까? 근데 이걸 또 제정신으로 어떻게 이야기를 하냐고. 그냥 평범하게. '안녕 자기. 잘 지냈어? 나 사실 네 새언니랑 할짓 안할짓 다했다?' 라고 말할 수는 없는 거잖아."


"지금 농담할 기분이 들어? 저질!"


"저런, 트와일라잇. 너무 선셋을 몰아붙이지는 마렴." 


이 말은 다름 아닌 난교 사태의 최대 피해자(?)중 하나. 캐이댄스 공주의 입에서 나온 말이었죠.


캐이댄스의 너무나 태연한 태도에 놀란 트와일라잇은 두 눈을 동그랗게 뜨며 캐이댄스를 보고 따지기 시작했습니다.


"아니, 언니는 그런 일을 겪어놓고도 선셋을 감싸줄 생각이 들어요? 게다가 왜 저한테 말 안 해 주셨어요?!"


여우같은 웃음이 캐이댄스의 얼굴에 어렸습니다.


"세 가지 이유가 있단다. 하나는, 너랑 선셋이랑 데이트를 하는지 최근까지만 해도 몰랐다는 거고, 둘째는, 내가 예전에 누구랑 잔 사실을 구구절절 너에게 알릴 필요는 없어서였지. 그래서 선셋이 네 왕관을 훔쳐 도망갈 때도 잠자코 있었던 거고."


선셋의 두 볼은 새빨개졌고, 그 모습을 본 캐이댄스는 더 찢어져라 미소를 지었습니다.


"그리고 셋째... 네가 네 입으로 나랑 네 오빠의 성생활이 어떤지 절대 알고 싶지 않으니 굳이 말해줄 필요 없다고 여러 가지 이유를 들어 말 한 적이 있잖니. 그래서 네 말대로 한 것뿐이란다."


"거기서 샤이닝 오빠이야기가 왜- 잠깐....!"


트와일라잇의 안색이 창백해졌습니다.


"세상에! 그럼 그때 언니랑 선셋이랑... 샤이닝 오빠랑?! 쓰리썸?!?!?!?"


선셋은 뻣뻣하게 고개를 끄덕거렸고, 캐이댄스는 짖궃게 웃으며 말했습니다.


"자 문제. 위 대화문에서 선셋에게 소리를 질렀던 경비병이 과연 누구였을까~요? 답은 말 안 해줘도 알겠지? 어쨌든 다음 날 아침, 선셋은 사라졌고 나랑 샤이닝만 선셋 방에서 서로 부둥켜 안은 채로 누워있었지. 깨어나서 허둥거리는 날 샤이닝이 진정시켜줬고, 그런 후에는 서로 아침을 먹고 나서 잠잠하게 둘만의 시간을 보냈어. 이렇게 우린 더 본격적인 사이로 발전했단다."


"저... 전엔 분명 언니랑 샤이닝 오빠랑 학교 가을 무도회부터 본격적으로 사귀었다고 하셨으면서!"


"트와일라잇. 그럼 그거 말고 내가 달리 무슨 이야기를 해주겠니? 네가 네 입으로 나랑 네 오빠의 성생활이 어떤지 절대 알고 싶지 않으니 굳이 말해줄 필요 없다고 여러 가지 이유를 들어 말 한 적이 있잖니?"


앞에서 한 대답을 복붙하며 캐이댄스는 한 쪽 눈가를 찡그렸습니다.


"근데 선셋... 왜 그때 내가 임신을 했을 리가 없다고 한 거야? 샤이닝 아머도 거기 있었는데.. 나 그때 정말 걱정이 되서 죽을 것 같았단 말야."


"그게...."


선셋은 과연 트와일라잇 앞에서 이 말을 해도 되나 망설이고 있었습니다. 하지만 캐이댄스와 트와일라잇 둘 다, 각자 분위기는 달랐지만 대답을 강렬히 원하고 있었으므로, 선셋은 빠르게 털어놓고 편해지자는 심정으로 입을 열었습니다.


"그때 너무 취해서 정신없었고 기억도 잘 안 나지만.. 그리고 트와일라잇이 과연 이 이야기를 듣고 싶은지도 모르겠지만.. 샤이닝 취향을 보니 솔직히 네가 그 자리에서 임신할 수 있을 것 같지가 않던데.. 알잖아.. 그... 암말에게 박히는 걸 좋아하는 수말도 꽤 있다는 거?"


"아하! 과연.. 샤이닝이 진성 그런 취향이긴 해. 첫째 임신할 때도 이래선 임신 안 된다고 샤이닝을 설득하느라 얼마나 애를 썼는-"


"안되겠다! 빨리 이곳을 나가야겠어!" 


트와일라잇은 대뜸 자기 양 앞발굽을 귀에 처박고 방문으로 쇄도하기 시작했습니다.


"아아아아아아! 난 아무것도 못 들었다! 아아아아아아아아아아-"





음속으로 방 안을 탈주하는 트와일라잇을 보며 선셋이 한탄하듯 말했습니다. "망했다.."


캐이댄스는 선셋의 어께에 앞발굽을 올렸습니다. 여전히 실실 웃으면서 말이죠.


"에이.., 금방 풀릴 테니까 걱정 안 해도 돼. 트와일라잇은 지금 너무 부끄러워서 방금 들은 걸 모두 잊으려고 애를 쓰다가, 결국 너한테 화를 낼 기운도 다 소진하고 말 테니까."


"자..잠깐.. 그럼 일부로 노리고 그런 이야기를 한 거야? 방금?"


"당연하지! 트와일라잇이 망아지일 때부터 알고 지내왔으니까. 네가 파티를 연 바로 그 날 이후로 맨날 샤이닝이랑 붙어 다니면서 샤이닝이 어디가 민감한지, 어딜 어떻게 하면 좋아하는지 다 알아내긴 했지만, 간혹 심심하면 이런 식으로 트와일라잇을 골려주고는 해."


"알았으니까 그만!"


선셋은 앞발굽을 흔들면서 머릿속에 떠오르는 끔찍한 생각을 날려버렸습니다.


"도-도와줘서 고마워. 그 날 밤에 나 때문에 그런 일도 당했는데.. 미안해. 진짜 미안해. 정말 그땐 내가 왜 그랬는지.."


하지만 캐이댄스 공주는 오히려 웃음을 터뜨렸지요.


선셋은 벙찐 표정으로 캐이댄스를 쳐다보며 할 말을 잃었습니다. "어..?!"


"아하하하! 아아.. 선셋.. 샤이닝과 내가 지루한 내숭을 전부 벗어던지고 열정적으로 성생활을 시작하게 된 건 전부 네 덕분이야. 오히려 내가 너한테 고마워해야지!"


"그래도 문제를 일으킨 게 더 많은데.."


"선셋. 넌 그때 핑키 파이와 치즈 샌드위치는 감히 명함도 못 내밀 정도의 파티를 연 거야. 다들 기분 좋게 술에 취하고, 약에 뿅 가고, 모두 공평하게 사랑까지 나누었지! 왕궁에 불을 낸 것도 모자라, 이퀘스트리아 최대 규모의 공개 집단 난교 기록도 갈아치웠잖아! 다쳐서 병원에 실려간 포니도 고작 12필 정도고. 좀 심한 게 있다면 이퀘스트리아 중앙정부가 약 2일 동안 마비된 거랑, 외교적 마찰이 생긴 거랑, 디스코드가 거의 탈출할 뻔 했다는 거지만, 좋은 게 좋은 거 아니겠어?"


"그래도 야크야키스탄이랑-"


"풋! 야크 따위 누가 신경이나 쓴다고! 정말이지, 포니들이 몇 년 동안 두고두고 이야기할 정도로 전설적인 파티였다니까? 선셋 우리 또 한 번 하자. 응?"


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그 다음에는 시리즈물을 번역할까 하는데, 무엇부터 번역할까요?

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서장 제 1장 제 2장 제 3장 제 4장 제 5장 제 6장 제 7장 P1 제 7장 P2 제 8장 제 9장 제 10장 제 11장 제 12장 p1 제 12장 p2 제 13장 제 14장p1



캐이댄스의 바람과는 다르게 점심 식사 시간은 너무나 늦게 다가오는 것만 같았다.


아마도 점심 식사 시간이 오늘 일과 중 갑자기 가장 기대되는 시간이 되었으니 기다리기가 지루해서 그런 거겠지. 평소처럼 선셋, 샤이닝 아머와 밥을 먹는 무난한 일과 대신 플뢰르와 진중하게 이야기를 나눌 기회가 생겼으니 말이다.


하지만 그 전에 해결해야 할 일이 있었다. 오늘 아침, 선셋과 신치 교장 문제에 관해서 이야기를 나누기로 했던 것이다. 그래서 선셋은 교내 식당 바깥에서 유난히 혈기 넘치는 작은 태양의 공주를 기다렸다.


다른 학생들이 유난히 후다닥 자리를 비키는 곳만 찾으면 됐으므로, 선셋을 찾는 건 그리 어렵지 않았다. 선셋의 몸집이 꽤 컸기도 했거니와..


"선셋! 여기야!"


호박색 알리콘은 저 멀리 복도 쪽에서 캐이댄스를 힐끔 쳐다보더니, 곧장 캐이댄스가 있는 곳까지 걸어왔다.


"어, 캐이댄스. 무슨 일이야?"


"저... 오늘 아침에 같이 이야기하기로 했었잖아. 기억 안나? 조용한 곳에서 이야기 하는 게 어떨까 싶은데.."


사랑의 공주는 잠시 말을 머뭇거렸다.


"그러니까.. 옥상? 거기가 좋겠지?"


이 이야기를 다른 포니들이 듣는 걸 선셋도 달가워하진 않겠지.. 캐이댄스는 그렇게 생각했다.


이 제안에 선셋은 한 쪽 눈꼬리를 올렸다. 하지만 곧 뭐 어떠냐는 듯 어께를 으쓱하더니 한 쪽 날개로 캐이댄스를 감싸 쥐고는 자신의 마력으로 시공간에 균열을 만들어냈다. 또 한 번 선셋이 뜻도 모르고 한 '페가수스식 애정 공세'에. 캐이댄스의 양 볼은 삽시간에 화끈 달아올랐다. 뭐, 선셋 나름대로 신뢰를 나타내는 표현이리라. 라고 캐이댄스는 생각했다. 사실, 별 생각 없이 한 행동일수도 있지만.


"알았어. 잠깐만 기다려봐."


한 차례의 순간이동 후, 교내 식당의 음식 냄새 대신, 캔틀롯 고지대의 상쾌한 바람을 캐이댄스는 느낄 수 있었다.


여전히 배는 고팠다. 음식 냄새를 맡고만 와서 그런지 공복감은 심했다. 하지만 해야 할 일이 있었으므로 캐이댄스는 일반 포니의 몇 배는 되는 양을 먹어치워야만 직성이 풀리는 알리콘의 주린 위장을 달랬다. 이 일이 끝나면 빨리 식사를 하는 게 좋겠다. 캐이댄스도 명색이 공주이니만큼 살짝 새치기를 해도 별 말 하는 포니는 없을 테지.


선셋의 날개 품에서 나오자, 선셋과 이야기해야 되는 소재 한 가지가 더 떠올랐다.


그래서 캐이댄스는 고개를 돌려 선셋을 바라보았다. 그러자... 선셋의 갈기가 바람에 멋들어지게 휘날리는 모습이 보였다. 그리고 저 활짝 편 날개.. 평범한 삶을 사는 페가수스라면 꿈도 못 꿀 강대한 익력(翼力)을 마음껏 뽐내고 있었다.


분명 캐이댄스는 포니를 따질 때 외모에만 정신이 팔리는 성격은 아니었지만, 눈앞의 선셋은 퍽 멋있어 보였다. 아니.. 멋있어 보이는 정도가 아니라 실제로 캐이댄스는-


'그만! 더 이상 허튼 생각 말자. '


속으로 빽 소리를 지르며, 캐이댄스는 팔딱팔딱 뛰는 심장을 애써 가라앉혔다.


캐이댄스는 선셋을 동경했다. 그게 다다. 동경하는 감정 때문에 판단을 어지럽혀선 안 된다. 캐이댄스는 사랑의 공주지, 골이 빈 철부지 소녀가 아니다!


절친한 친구를 보며 짝사랑에 빠지는 그런 일은 절대 해선 안 되었던 것이다!


특히나 그 친구와 어떤 수말간의 연애를 캐이댄스가 밀어주고 있는 이 상황에서는 더더욱 말이다.


선셋과 샤이닝 아머는 캐이댄스가 이어줘야 할 커플이었다! 비록 계산 결과가 좀 나쁘게 나오고 또 솔직히 선셋의 곁에는 선셋을 잘 꿰고 있고 그 불같은 성격을 공석에서든 사석에서든 잘 제어해줄 '다른 포니'가 필요할지라도, 둘이 행복하게 살 수 있는 '실낱같은' 희망이라도 있다면 캐이댄스는 그걸 방해하지 말아야 한다! 샤이닝 아머의 자신감을 촉진시키고, 선셋의 감정을 잘 발산할 수 있는 방안을 마련해주어 둘이 서로 어울리는 한 쌍이 되게끔 이끌어줘야만 한다.


이게 해답이다.


이게 모두에게 해피엔딩인 것이다.


그리고 해피엔딩으로 이끌 책임은 오롯이 캐이댄스가 쥐고 있었다!


전에 어머니의 사랑을 잃게 될까봐 겁에 질려 공격적인 태도를 보였던 선셋을 이미 한 번 외면한 이상, 캐이댄스는 선셋에게 빚을 진 거나 마찬가지였다. 그래서 캐이댄스는 선셋을 각자 다른 방식으로 사랑해 줄 포니를 준비해주는 것으로 그 빚을 갚고자 했다. 셀레스티아 이모님이 주는 어머니의 사랑. 캐이댄스가 주는 완전 플라토닉한 친구로서의 사랑. 샤이닝 아머가 주는 남편이자 연마로써의 사랑... 비록 캐이댄스가 샤이닝 아머를 철저히 단련시켜야만 이루어질 수 있는 일이었다.


"무슨 이야기를 하려고 그래?" 선셋이 질문했다.


캐이댄스는 속으로 약간의 섞인 탄식을 내뱉었다. 지금 자기 마음은 선셋에게 명백하게 끌리고 있는데, 선셋은 이런 마음을 헤아리지도 못한 채 샤이닝 아머만 생각중일테고, 정작 샤이닝 아머(우습게도 캐이댄스와 가장 잘 어울리는 포니라고 계산된)는 이 자리에 없고 지금쯤 원래 자기 친구들이랑 속 편하게 밥이나 먹고 있을 테고.. 모든 게 복잡했다.


"신치 때문에 불렀어." 감정을 추스르며, 캐이댄스는 선셋의 질문에 대답했다.


호기심 반, 걱정 반이 섞인 표정이 선셋의 얼굴에 떠올랐다. 인상을 약간 일그러뜨리며 선셋은 자리에 앉아 앞발짱을 꼈다.


"그 개년 일은... 내가 처리할게. 아무리 어머니가 너 보고 직접 해결하라고 했어도 이거 정말 마음에 안 들어."


분노에 찬 한숨을 내쉬며 선셋은 말을 덧붙였다.


"물리적, 마법적 수단을 동원하는 건 자제할게. 넌 분명 그런 걸 싫어할 테니까 필요하면 각서라도 써 둘게. 그 쓰레기 같은 년을 상대하는데 너 같은 착한 포니의 발굽을 더럽히느니 차라리 내가 하는 편이 낫지."


아무리 선셋이 스스로 삼가겠다는 말을 했어도, 어쩐지 불편한 감정이 캐이댄스의 가슴에 남았다.


"...너, 지금 예전의 너나 할 법한 소리를 하고 있어. 알아?"


"잘 알고 있어. 어쩌면 예전의 내 방식이 필요할지도 모를 일이니까."


선셋은 분노에 찬 어조로 대답하며 또 한 번 한숨을 내쉬었다. 한숨은 거의 으르렁거리는 소리와도 같았다.


"너무 걱정 마. 뭐 아주 흉악한 짓을 저지르려는 건 아니고, 교육부 장관에게 찾아가 공주 명령으로 감투 벗기 싫으면 당장 신치를 파면하라고 귀띔이나 좀 넣어두려고."


캐이댄스는 화들짝 놀라 외쳤다. "잠깐, 잠깐만! 그러면 안 돼지!"


선셋 또한 놀란 표정으로 캐이댄스를 쳐다보다가, 이내 얼굴을 잔뜩 찡그리며 말을 받았다.


"뭐가 안 돼?! 신치를 즉각 잘라버릴 수 있는데!"


"생각해 봐! 직접 우리의 권한을 이용해서 신치를 압박한다면, 신치는 자기가 가진 모든 연줄들을 동원해 우리가 악의를 가지고 정치 공세를 펴고 있다고 언론 플레이를 펼치겠지. 그렇게 되면 일만 더 복잡해지고, 별 이득 없이 우리 명성만 더럽히게 될 거야. 벅 위더스 일을 생각해 봐. 신치가 설마 그걸 안 걸고넘어질까?"


이건 전에 캐이댄스가 신치에게 벅 위더스의 퇴학을 요구했을 때 신치에게 직접 들은 협박의 내용이었다. 비록 선셋과 셀레스티아한테는 그 날 정확히 어떤 일이 있었는지 자세히 이야기해주지 않았지만 말이다.


심호흡을 하며 가슴을 진정시킨 뒤 캐이댄스는 설명을 계속했다.


"벅 위더스는 스트롱 위더스의 아들인 거 잘 알고 있지? 그리고 스트롱 위더스는 너한테 변신충이란 누명을 씌우려고 했던 포니고. 내가 이미 벅 위더스를 퇴학시키라고 압력을 넣은 이상, 신치는 전에 있던 일로 우리들이 스트롱에게 보복성 압력을 가하려고 한다고 물고 늘어질 거야. 결정적으로 벅 위더스가 그 날 샤이닝 아머에게 가한 폭력을 목격한 포니는 너랑 나 밖에는 없으니 조금 분한 말이지만 모르는 포니가 볼 땐 실제로 우리가 보복을 가하려는 것처럼 보일 수도 있다고."


하지만 선셋의 구겨진 표정은 더 일그러지기만 할 뿐이었다.


"일단, 난 천성이 더러워서 명성이 더러워지든 말든 그딴거 신경 안 써. 정치적 후폭풍이 그렇게 걱정된다면, 좋아. 넌 빠져도 돼. 어차피 나 혼자 한 일로 해둘 생각이었어."


이렇게 말하며 선셋은 캐이댄스에게로 서서히 걸어와 위압적인 분위기를 풍기며 말을 이었다.


"...하지만, 당장 깡패들이 내가 좋아하는 얘를 괴롭히고 있는데, 다른 포니들의 시선 때문에 직접 정의를 구현할 기회를 나 몰라라 할 거라고 생각했다면, 넌 포니 단단히 잘못 본 거야."


선셋의 날카로운 시선 아래에서 캐이댄스는 마른침을 꼴깍 삼켰다. 부작용은 자기가 다 감당하는 한이 있더라도 할 일은 해야겠다는 폭탄선언을 하는 선셋의 모습을 보며 느끼는 바도 있었다. 좀 순탄하게 살아보겠다고 당장 보이는 불의를 외면하자는 말을 꺼내다니..


부끄러웠다. 또 복잡한 일을 회피하려고만 하는구나. 나..

 

선셋은 지금 단단히 화가 나 있었다. 캐이댄스와 함께 옥상 위로 올라오기 전에도 여러 가지로 속이 복잡한 것 같아보이긴 했지만...


물론 선셋은 언제나 욱 하는 성격이긴 했지만, 캐이댄스가 알기론 선셋이 화를 내는 건 대부분 진심으로 화를 내는 게 아닌, 자기가 가지고 있는 감정적 문제를 외면하기 위해 짐짓 화를 내는 시늉을 하는 것에 가까웠다. 이모님의 사랑을 캐이댄스에게 뺏길까봐 성질을 냈었던 그 때 처럼 말이다. 


하지만 지금, 선셋의 분노는 아주 차가웠고 평소처럼 강하게 표출되지도 않았다. 그 점이 캐이댄스는 매우 걱정스러웠다.


"선셋... 너 지금 마음에 걸리는 거 있지?"


선셋은 눈을 부릅뜨고 캐이댄스를 노려보았다. 비록 아까 신치와 벅에 대해서 이야기할 때만큼의 적의는 담겨있지 않았지만 말이다.


"뜬금없이 뭔 소리야? 거기에 관해선 아까 다 이야기 하지 않았냐고.."


고개를 저으며 캐이댄스는 대답했다.


"아니, 신치랑 벅 위더스 말고 지금 너에게 무슨 일이 있는 질 말해보라고 하는 거야. 아까부터 묘하게 예민해져있던 것 같기에. 선셋. 솔직히 말해줘. 무슨 일 있었어?"


캐이댄스는 마음속으로 선셋이 제일 신경쓸만한 주제 여러 가지 중 하나를 골라보았다.


"..혹시 샤이니랑 잘못된 거라도.."


이름이 나오기가 무섭게 선셋은 격하게 몸을 움찔거렸다. 제대로 찌른 모양이다.


"아, 아니.."


뻔한 거짓말인걸 캐이댄스는 쉽사리 간파할 수 있었다.


"아니 그게.. 좀 여러 가지 복잡한 일이 있어서."


"그렇구나."


말 안할 생각인가.. 쟤 성격 상 너무 급하게 추궁해도 좋을 건 없지. 샤이닝 아머랑 무슨 일이 있다는 걸 알아낸 걸로만 만족하며, 캐이댄스는 지금은 그냥 넘어가기로 했다. 그리고 눈앞의 절친한 친구를 두 앞발을 펼쳐 목덜미채로 포근하게 안아주었다. 


"도와줄게 있다면.. 아니, 그냥 속이라도 털어놓고 싶다면 말만 해. 언제든 들어줄 테니까."


한참동안 말이 없던 선셋도 한쪽 앞발을 들어 캐이댄스의 등을 끌어안았다. 캐이댄스의 코에 선셋의 갈기 향기가 풍겨왔다. 못 맡아본 냄새가... 봄철 초목의 냄샌가? 희한하네. 걔가 쓰는 샴푸들 중 그런 향은 없었는데..


찾아오는 호기심과는 별개로, 캐이댄스는 그 향기가 마음에 들었다. 그래서 선셋을 안은 두 다리에 힘을 더 꽉 준 후 친구의 냄새를 두 폐가 꽉 차도록 들이마셨다. 비록 침대 안에서만큼 편안함은 느껴지지 않을지라도 선셋과의 포옹을 캐이댄스는 절대로 풀고 싶지 않았다.


갑자기 옥상 문이 덜컥 열리고 세 필의 암말들이 들어와 선셋과 캐이댄스의 단 둘만의 시간을 방해했다. 그 중 제일 키가 작고 포동포동한 노란색 털가죽의 암말이 이 광경을 보더니 득의양양한 표정을 지은 뒤 다른 둘을 돌아보며 말을 꺼냈다.


"하! 것 봐! 내가 선셋 공주님이랑 캐이댄스 공주님이랑 커플이라고 그랬지? 샤이닝 아머는 그냥 선셋 공주님이 재미 삼아 욕구 해소 삼아 가지고 노는 장난감이였다구! 캐이댄스 공주님은 너무 섬세하신 분이라 꽃 다루듯 다뤄야 되는 분이니까!"


캐이댄스가 만끽 중이었던 선셋의 따뜻한 포옹은 그 말이 나온 순간 숨 막히는 조르기로 바뀌었다. 아까 말을 꺼낸 암말의 뒤편에서 있던 두 포니는 아연실색을 하며 늦게나마 험악한 분위기를 파악한 노란 털의 친구를 바라보았다.


"...너희 셋. 여긴 무슨 일로 온 거지?"


싸늘한 목소리로 선셋은 물었다. 방금 들어온 세 필의 포니들은 부랴부랴 땅바닥에 엎드렸다.


"아! 그거. 내가 오라고 한거야."


선셋은 설마 하는 벙찐 표정으로 캐이댄스를 돌아보았다. 그러다가 맘에 안 드는 게 있을 때 늘 짓는 그 찡그린 표정을 지으며 으르렁거리는 목소리로 캐이댄스의 귀에 대고 속삭였다.


"야...! 뭐하려고 저딴 것들을 불렀어?"


캐이댄스는 굳은 표정을 지으며 선셋과 눈을 맞췄다. 더 이상 선셋이 화가 난다고 화염구를 자신에게 쏠 일은 없다는 걸 속으로 단단히 상기하며, 캐이댄스는 풀려오는 뒷다리에 힘을 바짝 주고 설명을 시작했다.


"도우려는 네 마음은 알겠어 선셋. 하지만, 아무리 진짜로 할 생각이 없다고 해도 다른 포니를 험악한 말로 협박하는 건 잘못된 거야. 자. 이렇게 다들 모였으니까 쟤네들에게 사과했으면 좋겠어."


"너 지금 장난해?! 야, 쟤네들이 너한테 어떤 짓을 했는데...!"


이를 앙다물며 선셋은 성난 목소리로 항변했다.


캐이댄스는 잠깐 말없이 선셋의 어께에 손을 올리고 얇은 한숨을 쉬었다. 선셋이 왜 화를 냈는지는 이해할 수 있었다. 혼자만 남겨지는 고통을 선셋은 매우 잘 알고 있었으니, 친한 친구가 같은 고통을 오랫동안 당한 걸 절대로 두고 볼 수는 없었으리라.


"용서했어. 잊진 않을 테지만.. 자. 이제 네가 괴롭힌 것에 대해 사과할 차례야!"


뒤의 말의 억양에 무게를 더 실으며 캐이댄스는 말했다.


선셋은 이를 갈았다. 하지만 곧, 깊은 한숨을 내쉬고는 힘이 풀린 표정으로 캐이댄스를 쳐다보았다.


"알았어. 참 나..."


그리고는 옥상 문 앞에 서 있는 세 필의 포니를 바라보며,


"플뢰르, 새시... 아까 일은 사과할게."


또 한 번 이어지는 한숨.. 이번엔 약간 엷은 한숨이었다.


"뭐 위안이 될지는 모르겠는데.. 지금 약간 진심으로 미안해지고 그런다..."


"아-아뇨, 공주님. 우리 잘못인걸요!" 플뢰르는 바닥에 넙죽 엎드린 채로 선셋을 보고 이야기했다.


"너희가 아무리 이기적이고 멍청한 짓을 했다지만, 그렇다고 내가 잘못한 게 없어지는 건 아니지. 생각해보면 그냥 화풀이 상대가 필요해서 그런 것 같기도 하네. 그래서. 미안."


두 암말은 말없이 고개를 끄덕이며 선셋의 사과를 받아들였다. 사과가 끝나자 선셋은 아까 근거 없는 소문을 지껄였던 노란 암말을 쳐다보았다.


"그런데 너, 캐이댄스랑 나랑 커플이라는 쓰레기 같은 소리는 대체 어디서 주워듣고 온 거야?"


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지금 학교 내에 돌고 있는 소문을 듣자, 선셋은 어퍼 크러스트를 당장 학교 옥상에서 떠밀고 싶은 생각을 억지로 참았다. 근거 없이 떠도는 소문이 얼마나 어처구니없이 확장되는지 선셋도 모르는 바는 아니었으니...


구역질이 났다. 배가 텅 빈건 전혀 신경 쓰이지 않을 정도로 말이다. 교내 대다수 학생이 샤이닝 아머를 선셋의 무슨.. 애첩 비슷한 존재라고 착각하고 있다는 사실에 열통도 터졌다.


정작 선셋 본마는 그러지 않으려고 갖은 애를 쓰고 있는데도.. 


옆자리에 있는 캐이댄스도 그 루머를 듣고 잠깐 넋이 빠졌었다가, 곧 선셋처럼 분노를 터뜨리기 시작했다. 하긴, 누군가를 엔조이 식으로 먹고 버리는 걸 대단히 혐오하는 사랑의 공주가, 절친한 친구 선셋이 그와 같은 오명을 쓰고 있는 것을 두 눈 뜨고 용납할 리는 없었으리라.


근데 캐이댄스 쟨 내가 인간 세상에서 벌인 짓에 대해서 어떻게 생각했을까.. 문득 의문이 들었다. 모든 걸 털어놓은 그날, 캐이댄스는 뚜렷한 대답을 해 주지 않았었다. 그저 뉘우쳤으니 됐고, 그럴 만한 사정이 있었으니 어쩔 수 없었겠다 라는 말만 했었지.


"좋아. 지금 이 기회에 단단히 말해두겠어."


선셋은 노란 털 유니콘을 보며 단호한 어조로 어두를 열었다.


"나랑 샤이닝 아머는 상호 존중을 바탕으로 한 친구 관계야. 걔 옆에 있으면 즐겁고, 성격적으로도 본받을 면이 많다고 개마적으로 생각하고 있어. 다들 내가 걜 무슨 욕구 배출용으로.. 데리고 다니는 거라고 단단히 착각하나 본데..!"


다들 선셋과 샤이닝 아머를 그동안 어떤 시선으로 쳐다봤을까? 선셋은 고래고래 소리를 지르고 싶었다.


"야! 샤이닝이랑 알게 된지 고작 1주일밖에 안 됐거든?! 그리고 만약 잠자리를 같이 할 정도로 관계가 더 깊어진다고 쳐도, 강제성 없이 샤이닝의 의견을 존중할 생각이니까 그렇게 알아둬! 내 말 잘 알아듣겠어?!"


물론 선셋과 샤이닝의 관계가 그 정도까지 진척될 전망은 전무했으니, 선셋의 울화는 더 치밀어 올랐다. 그래도 선셋이 이퀘스트리아를 떠나기 전에 샤이닝 아머에게 '공주가 먹다 버린 놈.'이라는 오명은 지워내고 가야 했다.


이번엔 캐이댄스도 선셋이 성질을 부리는 걸 막지 않았다. 그저 선셋의 옆에서 눈앞의 바들바들 떨고 있는 세 필의 암말을 노려볼 뿐이었다. 캐이댄스도 선셋만큼 단단히 화가 난 것일까.


"나랑 선셋이랑 매우 친밀하게 지낸다고 해서 그게 꼭 우리가 사귄다는 이야기는 아닌데, 왜 다들 바보 같은 착각을 했는지 원.. 너희들. 이 루머를 해명하는데 꼭 협조해줘. 알았지?"


선셋에 비해선 꽤 점잖은 어조긴 했지만, 이 서중 그 누구도 사랑의 공주에게 저런 당찬 면모가 있으리라고는 예상치 못했으리라.


선셋은 흥 하고 코웃음을 치며 옆에서 캐이댄스의 말을 거들었다. 따지고 보면 근본적인 원인은 너무 들이댄 선셋에게 있었지만, 그렇다고 캐이댄스랑 선셋을 커플로 엮어버린 건 질 나쁜 바보짓 그 이상도 그 이하도 아니었다. 게다가 캐이댄스는 순수하고 자상한.. 어쨌든 선셋과는 감히 비교할 수도 없는 모범적인 포니 그 자체였다. 그런 포니가 선셋에게 연애 감정을 품는다니... 지나가는 개가 웃을 일이지...!


"아..알겠습니다.. 캐이댄스 공주님... 저..전..그저 너무 말이 되는 것 같기에 그만-"


허겁지겁 변명을 하는 어퍼 크러스트의 모습을 보자니 선셋의 분노는 또 한 번 치밀어 올랐다. 도저히 참을 수가 없을 것 같아 선셋은 캐이댄스에게 따지기 시작했다.


"너 미쳤어? 뭘 믿고 저런 얘한테 일을 맡겨?!"


"너 미쳤어? 그럼 소문이 일파만파로 퍼지는 걸 그냥 보고만 있자고?"


캐이댄스는 곧바로 선셋의 말을 받아쳤다.


"너도, 샤이닝 아머도 내 소중한 친구야! 말도 안 돼는 이유로 모함을 당하고 있는데 가만있으라고? 그래선 안 된다고 아까 가르쳐준건 너잖아! 안 그래?"


할 말이 없어 선셋은 몇 발짝 물러났다. 캐이댄스는 고개를 끄덕이며 어퍼 크러스트에게로 다시 고개를 돌렸다.


"좋아. 사과 받아들일게. 그런 만큼 너희도 노력해줘."


말은 그렇게 했지만, 캐이댄스의 표정엔 여전히 떫은 기운이 역력했다.


당연히 그렇겠지. 선셋도 뭐 싸고 뒤 안 닦은 기분인데, 선셋과 사귄다느니 하는 어이없고 근거 없는 루머에 무고하게 희생된 캐이댄스의 심정은 오죽할까.. 하지만 이미 대화는 끝났고 본마가 사과를 받아준다고 한 이상 별 수 없었다. 넘어가는 수밖에.


"자.. 그럼 사과도 받았고, 다짐도 받았겠다.."


선셋은 이야기를 꺼내며 생각을 정리해보았다. 사실 이 시점에서 캐이댄스가 갈갈히 뛰며 난동을 부린다고 한들 사태가 더 나아질 리도 없었으므로, 오히려 캐이댄스가 대단한 자제심을 발휘한 것에 대해 선셋이 감사를 해야 할 지경이었다.


"..가서 밥이나 먹자고."


이렇게 말하고서 선셋이 발굽을 땔까 하는 순간, 옆에서 캐이댄스가 헛기침을 하는 소리가 들려왔다.


"어흠..! 한 가지 또 해야 할 일이 남았어. 너희 셋. 학교에서 너희 정도 위치라면 교내에 떠도는 온갖 소문들을 다 접할 수 있겠지? 거기에 관해 물어볼 게 좀 있는데."


캐이댄스의 표정은 사뭇 진지했다.


"요새 신치 교장이 좀 과도하게 총애하는 학생들에 관해 떠도는 소문들이 있으면 전부 말해줘."


세 필의 암말은 잠시 동안 난처한 시선을 공유하다가, 곧 다시 캐이댄스를 쳐다보았다.


"학교 스포츠 팀이 중요한 경기에서 이기면 그 학기 시험은 무조건 최고점을 준다는 소문이 있던데.." 플뢰르가 먼저 운을 때었다.


"학부모가 학교에 돈을 기부하거나 혹은 영향력 있는 포니한테 추천서를 써줄 경우, 그 학부모에게 시험 답안을 알려준다는 소문도 있고요."  새시 새들스가 한 마디 더했다.


"학교 이사회원들 몇몇이랑 은밀히 회담을 가진다고 들었어요.." 어퍼 크러스트가 유난히 기어들어가는 목소리로 말했다. 


선셋은 얼굴을 찌푸렸다. 처음 두 개야 그렇다 쳐도, 세 번째 것은 절대 일개 학생이 캐낼만한 소문은 아닌데?


"어쩌다 그런 걸 다 알게 된 거야? 근거 있어?"


"..어퍼 크러스트의 부모님이 이사회 회원이시거든요 .." 


지래 겁을 먹고 뒤로 물러나고 있는 친구 대신 플뢰르가 대답해주었다. 가만히 듣고 있던 캐이댄스는 고개를 좌우로 한 번 저은 후 목청을 가다듬으며 대화에 끼어들었다.


"흥미로운 사실인걸... 너희들. 신치 교장에 대해서 어떻게들 생각해?" 


세 필은 또 한 번 난처한 시선을 공유했다. 대표해서 말을 꺼낸 건 플뢰르였다.


"저... 아.. 아뢰옵기 황송하지만.. 그동안 별 생각 없었어요. 우린 학교에서 혜택을 많이 받고 있는 축에 속하는 학생들이었으니까요. 그래도, 제가 심화반에 들어가서 높은 점수를 받은 것은 이런 특별대우 때문이었지 순수한 내 실력은 아니라는 걸 저도 잘 알고 있는지라... 언제나 떳떳한 기분은 아니였어요.."


....입에 침이나 바르고 거짓말을 하시지. 지금 나랑 캐이댄스가 정면으로 쏘아보고 있지만 않다면, 신치가 자기들 눈앞에서 그 어떤 부정이나 패악질을 부려도 옳다구나 더 해라고 부추길 년들이... 특히나 쟤네들의 부모라는 작자들이 내 자식좀 잘 봐주십사 하고 신치에게 돈을 바친 정황이 뚜렷해진 지금, 선셋은 저 셋을 결코 곱게 봐줄 수가 없었다.


"그래, 신치가 더러운 짓을 해대는데도 자기에게 떡고물이 떨어지니 나 몰라라 했다? 그리고 신치의 애완동물중 하나가 다른 학생을 쥐어 패고 다니는데 안 보이는 척 하고 무시하면 다야? 그러고도 니들이 포니새끼야?"


"저-저흰 고작 학생인걸요.. 여전히 상당 부분을 부모님에게 의존하고 있는지라.."


샤이닝, 혹은 벅에게 괴롭힘을 당한 다른 학생들, 그리고 교내 여러 차별행위에 대한 비난이 자신들에게 향하자 새시는 자기변호를 하기 시작했다.


"부-부모님들이 학교에 말을 넣어둔 이상. 저희라고 뭘 어떻게 할 수는 없는 거잖아요!"


선셋에게 자중 좀 하라는 의미가 담긴 예리한 눈빛을 쏘아준 뒤, 캐이댄스는 잔잔한 미소를 지으며 3마방을 보았다.


"그래. 신치를 실각시키는 것까지 직접적으로 도와주기는 힘들겠구나.. 적어도 너희들이 신치의 모든 걸 다 마음에 들어 하지 않는다는 건 잘 알겠어." 


또 한 번, 세 필은 난처한 시선을 공유했고, 선셋은 일그러진 표정으로 친구를 돌아보았다.


"잠깐. 네가 그걸 왜 신경 쓰는 건데? 신치는 아까 분명 내가 알아서 처리한댔지?"


"그래. 알아. 그래도 너한테만 짐을 떠맡길 생각은 없어. 그리고 비록 우리에게 교육부 장관에게 직접 연락을 해서 신치를 사퇴시킬 권한이 있다고 해도, 그냥 우리 둘이서 쌩으로 압력을 넣는 것 보단, 이렇게 신치가 부정을 저질렀단 증거나 증언들을 수집한 뒤에 언질을 넣는 게 더 바람직할거야. 만약 신치가 이건 정치적 복수라고 나한테 오명을 씌우려고 한들, 적절한 정황을 공개하며 내 진실한 모습을 보여주면 오명 정도야 빠르게 씻을 수 있는 거고."


선셋은 그 대답이 마음에 들지 않았다. 훨씬 빠르고 또 선셋만이 할 수 있는 방법이 있는데, 왜 일부로 돌아가는 길을 택한단 말인가?


 하지만 이렇게 고집을 부리는 캐이댄스를 설득하는 건 아무리 선셋이라도 불가능에 가까운 일이었다. '나 며칠 뒤에 다른 세상으로 건너갈 테니, 뒷감당은 그냥 나한테 맡겨라.'라고 쉽사리 까발릴수도 없는 처지였다. 게다가 캐이댄스는 묘한 곳에서 바보같이 고집을 부리는 버릇이 있었다. 하지만.. 당초에 선셋이 세웠던 다짜고짜 교육부 장관실에 쳐들어가 신치를 해임시키라고 으름장을 놓는 것보단 캐이댄스의 방법이 더 이성적인 해결법 같다는 사실은 부정할 수 없었다.


"...좋을 대로 해. 그럼.."


마지못해, 선셋은 힘 풀린 목소리로 대답했다. 얼굴에는 싫은 티를 팍팍 내면서 말이다.

 

"자. 이야기 끝났지? 밥 좀 먹으러 가면 안 될까? 점심시간 고작 15분밖엔 안 남았거든? 게다가 어제처럼 웬 무식한 놈 하나가 샤이닝에게 해코지라도 할까 봐 걱정돼서 죽겠다 진짜."


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샤이닝 아머는 지금 매우.. 혼란스러웠다.


극도로 말이다.


아까 멈춘 시간 속에서 선셋 공주와 보낸 2시간 동안에 일어난 일 때문이었다. 선셋 공주는 샤이닝을 어디론가 데리고 가더니, 분위기를 잡다가 갑자기 그만두고는 못 알아먹을 소리만 늘어놓았다. 하지만 무엇보다도 가장 신경 쓰였던 건 여신이나 다름없는 포니가 마음이 꺾인 채로 자기의 품 안에서 목 놓아 울었다는 사실 하나뿐이었다.


도저히 예전의 샤이닝 아머를 두 앞발로 들고는 당당하게 키스를 한 그 포니와 같은 포니라고는 연상하기 힘든, 절망에 빠진 초라한 한 포니의 모습이었다.


'엄청.. 슬퍼보였어..' 샤이닝 아머는 속으로 이렇게 생각했다.


선셋이 트와일라잇이랑 이야기할 때나, 샤이닝 아머와 같이 학교에 걸어갈 때만 보면 분명 선셋은 평소의 선셋의 모습 그대로였다. 하지만 아까 샤이닝 아머랑 단 둘이 같이 있을 때 선셋이 으레 짓던 당당한 표정은 깡그리 사라졌고, 침울한 표정만이 남았을 뿐이었다. 그래서 샤이닝 아머는 더욱 더 무슨 일이 벌어지고 있는 건지 종을 잡을 수가 없었다.


"샤이닝. 공주님들은 안 오신 데냐?"


늦게야 가퍼가 자기를 불렀다는 사실을 알아챈 샤이닝은 눈을 끔뻑거리며 입을 땠다.


"..그걸 왜 나한테 물어보는데?"


"풉..! 야. 학교에 두 공주님 끼고 등교한 포니에게 물어봐야지, 그럼 누구에게 물어보겠냐?"


"아, 별 사이 아니라니까! 요놈들이 진짜...!"


질시에 찬 친구들의 시선을 온 몸으로 맞아가며 샤이닝은 자기의 억울함을 호소했다. 캐이댄스는 말 할 것도 없고, 심지어 선셋이랑도 쟤네들 앞에서 대놓고 제대로 키스한 적도 없는데..! 


그러니까 전날에 침대에서 한 것 같은 그런...


아차! 아차! 진정하렴 주니어. 착한 생각. 착한 생각. 


"그냥 공주님들끼리 할 이야기가 있어서 안오는가보지 뭐. 안 그래도 선셋 오늘 아침에 무슨 일을 할 생각이었던 것 같은데, 나한테도 설명 안 해 주더라."


시간을 멈출 수 있는데도 말이지.. 그렇담 못해도 10초 내에 대화 끝내고 올 수 있다는 이야기 아닌가?


"어쩌면, 우리랑 같이 다니는 게 자기 평판만 더럽히는 일이라는 걸 드디어 깨닫고 거리를 두고 있는 거 아냐?"


8-비트가 날개를 가볍게 털며 자기의 생각을 털어놓았다.


"흠... 그게 제일 말이 되는 소리인 것 같네만.."


포인덱스터가 나비넥타이를 바로잡으며 8비트의 말을 거들었다.


"...그럼 왜 너희들은 나랑 한 자리 건너 띈 곳에 앉아 있는 건데?" 


샤이닝 아머는 뚱한 표정으로 건너편 자리의 친구들을 쳐다보며 질문했다.


"아무리 우주의 질서가 회복되어 네가 다시 공주님 관심도 못 받는 찐따 신세로 돌아왔다지만, 혹시 모를 만에 하나의의 가능성이 있는 이상, 공주님들 소유의 수말 옆 두 자리는 비워두어야 될 것 같아서 말이지."


여전히 질투심 어린 가퍼의 빈정거림을 듣자, 샤이닝 아머는 대꾸할 기력도 없어 의자 등받이에 털썩 몸을 기댔다. 


"그런 사이 아니라고 했잖아 진짜..."


"여기 설득력 없는 말을 하는 포니가 있네요.." 8비트가 건조한 목소리로 그 말을 받아쳤다.


그 때, 왼쪽 구석에 앉아있던 한 어스 포니, 치어릴리가 대화에 끼어들었다.


"저... 캐이댄스 공주님이 점심시간 때마다 너를 선셋 몰래 어딘지 모를 곳으로 끌고 가니까 말이야.. 누구도 그렇게 생각할걸?"


샤이닝 아머의 친구들은 일제히 고개를 끄덕여 동의의 뜻을 표했다.


"끙...! 캐이댄스는 그냥.. 나 데이트 어떻게 할지 코치해주는 거라고. 걘..어... 내가 선셋이랑 어떻게 해야 하나 점심시간에 와서 알려주는 것뿐이야."


물론 조언은 태반이 쓸모없는 거였지만 차마 면전에서 말을 할 수는 없었다.


"어이구, 우리가 그 말을 잘도 믿겠다.." 가퍼가 퉁명스럽게 툭 쏘았다.


샤이닝은 또 한 번 짜증 섞인 신음소리를 흘렸다. 선셋이 '사실은 캐이댄스도 너한테 마음이 있다.'고 귀띰해준게 생각나 마음이 더 심란했다. 샤이닝 아머는 선셋과 사귀고 있었...던가?


최소한 아까까지만 해도 샤이닝은 서로 사귀고 있었다고 생각했었다.


그래서 지금 더 혼란스러웠다.


샤이닝이 고민에 빠져있을 때, 가퍼는 옆자리에 앉은 암말을 쳐다보며 질문을 던졌다.


"아. 잠깐, 미안. 너 이름 뭐였더라?"


"발음하기 되게 어려울 텐데. 그냥 짧게 '치어'정도로만 불러 줘. 대부분 그렇게 부르니까."


어두운 자주색 털가죽에 핫핑크색 갈기를 단 암말은 보철을 단 이빨을 드러내며 싱긋 웃었고, 8-비트는 고개를 끄덕이며 그 말에 대답했다.


"하긴, 이름 부를 때마다 혀가 베베 꼬이는 것보단 나으니-"


바로 그 때 두 필의 알리콘이 쟁반에 음식을 담고 식탁으로 걸어왔다. 그러더니 각각 샤이닝 아머의 양 옆에 있는 빈자리에 앉는 것이 아닌가? 우주의 질서가 아직 회복되지는 않은 모양이었다.


물론 샤이닝의 친구들은 이게 무슨 조화인지 따지고 싶은 기색이 역력했지만 입을 싹 닫고 있었다. 까딱 입을 잘못 놀리다가 두 필의 알리콘의 노여움을 자초하긴 싫었겠지.


그리고 질문 공세는 고스란히 나중에 샤이닝의 몫이었고 말이다. 샤이닝의 골치가 지끈거렸다.


"늦어서 미안. 무슨 일이.. 잠깐 있어서."


중간에 약간 머뭇거리면서 선셋 공주가 먼저 말을 꺼냈다. 샤이닝은 별 거 아니라는 듯 웃으며 화답했다.


"아냐. 뭐... 괜찮아."


선셋의 기분이 아침보다는 좀 나아졌나 싶었다. 하지만 그것도 잠시, 샤이닝을 보자마자 선셋은 왠지 모르게 고개를 살짝 떨구었다. 또 성질만 돋우기 전에 샤이닝도 덩달아 텅텅 빈 자기의 음식 쟁반 쪽으로 고개를 내렸다.


'어쩐지, 선셋 기분은 여전히 꽝인 것 같네..'


갑자기 이 덕후 집단이 모인 식탁 바로 옆자리에 쟁반을 내려놓는 소리가 들려, 일동은 일제히 왼쪽을 바라보았다. 연청색의 털에 휘향찬란한 색 조합의 갈기를 단 암말 한 필이 자리에 막 앉는 중이었다.


"..앉아도 되지?"


가퍼는 바짝 얼어 고개만 끄덕였고, 새시는 다른 자리에 앉아있는 치어릴리를 쳐다보며 말을 시작했다.


"치어릴리. 저번에 있었던 일에 대해 사과하려고 왔어. 내가 약간.. 아니, 약간 못되게 군 수준이 아니었었지... 이유 없이 네 친구 앞에서 너를 깔본 것.. 너한테 못할 말 한 것.. 진짜로 미안.. 진심으로 미안해..."


눈앞에서 불가능한 일이 일어났다! 공주들을 제외한 그 자리에 있는 나머지 포니들은 학교 최고 서열을 자랑하는 포니 중 하나가 자기보다 명백하게 서열이 낮은 포니에게 고개를 숙이고 사과하는 모습을 보며 자기들의 두 눈을 의심했다. 하지만 쉴 틈도 없이 더 놀라운 일이 일어났다. 플뢰르까지 사과하러 온 것이 아닌가?


"그래.. 그.. 내가 봐도 간혹 주제넘게 행동하는 경향이 있어서.. 그날 일, 전부 다 사과할게 치어릴리. 미안."


그 다음에 온 포니는 어퍼 크러스트였다. 나머지 둘과는 다르게 확연히 싫어하는 낯빛이 얼굴에 역력했다.


"끙... 미.. 미안..."


마음에도 없어 보이는 사과를 끝낸 뒤 어퍼 크러스트는 두 공주를 돌아보며 애원하는 어조로 말을 꺼냈다.


"공주님! 정말 여기서 점심시간 내내 쟤들이랑 같이 있어야 하는 거예요? 그래도 평판이란 게-"


"그럼, 안 할 거야?"

"그럼, 안 할 거야?"


두 알리콘은 단호한 낯빛으로 어퍼 크러스트의 불평을 일소했다.


다섯 암말들이 자리에 앉아 식사를 시작할 무렵, 샤이닝과 친구들은 곁눈질로 새로 온 포니들의 눈치를 살피며 대체 쟤네들이 뭐가 아쉬워서 우리 같은 찐따들이랑 앉아있는지 자못 심각하게 고찰에 빠져있었다. 그러던 무렵, 문득 새시가 샤이닝의 친구들을 쳐다보며 질문을 하나 건넸다.


"너희들, 이번 가을 무도회 참가할거야?"


샤이닝 아머의 친구들은 잠깐 동안 꿀 먹은 벙어리가 되었다가 곧 입을 모아 '아니'라고 말하려고 했다. 선셋이 물을 마시다가 갑자기 사례가 들려 켈록켈록 기침을 하는 바람에 맥이 끊기고 말았지만. 샤이닝 아머는 선셋의 등을 기침이 좀 잦아들 때가지 다독거렸다. 약간 괜찮아진 선셋은 어안이 벙벙한 표정으로 새시 새들스를 올려보았다.


"가-가을 무도회라고?!"


플뢰르가 대신 고개를 끄덕이며 대답했다.


"그래요. 폴로 경기 후에 무도회가 열리는데요. 여타 다른 학교 무도회와는 달리 모든 포니들이 참석 가능하죠."


약간 우수에 찬 표정으로 플뢰르는 말을 이었다.


"사실.. 그것 말곤 다른 학교에서 열리는 무도회나 다를 것 없긴 해요. 올해의 왕자와 공주 투표도 하거든요."


선셋은 자리에서 번쩍 일어나 새로 합류한 세 필의 포니와 샤이닝 아머를 떨리는 눈빛으로 쳐다보며 물었다. "언제 하는데?"


"2주 후에요. 물론 공주님 같은 분이야 굳이 공 들여 준비하시지 않아도 무대를 빛내시겠지만요.." 새시 새들이 선셋의 물음에 대답했다.


'덜컹' 하는 큰 소리와 함께 선셋은 의자에 주저앉았다.


"2주라..."


그 다음에 선셋이 찡그린 얼굴로 중얼거리는 말은 샤이닝 아머만 겨우 들을 수 있었다.


"생각보다... 시간이 별로 없는데..."


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선셋의 나머지 학교 시간은 정신없이 흘러갔다.


일단 남은 점심시간은, 학교 식당에서 자기 패거리들이랑 잡담을 하는데 정신이 팔린 벅을 날카로운 시선으로 감시하는데 소비했다. 만약을 위해 벅에게 몰래 주문까지 걸어놓았다. 샤이닝에게 걸어놓은 주문과 비슷한 주문이었는데, 저 깡패 놈이 샤이닝 아머한테 5보 이내로 가까이 다가갔다간 알람을 받고 달려온 선셋에게 쓴 맛을 보게 될 테다.


학교 수업은 지루하고, 재미없고, 유치할 정도로 단순했다. 원래부터 유니콘 학교에 가져다 댈 깜녕도 안 될 뿐더러, 심지어 인간 세상의 캔틀롯 고교보다 훨씬 떨어지는 수준이었다. 게다가 인간 세상의 과학시간에 비하면 이퀘스트리아의 과학 수업은 그저 기초적인 수준에 불과했으므로, 선셋이 마음만 먹으면 공부 안 하고도 일주일 만에 모든 과목 탑을 찍고 조기 졸업을 할 수도 있을 정도였다.


그나마 이 학교가 좋은 점이 있다면 월력(月曆)식 달력을 확인하기 편하다는 점이었다. 달이 차고 기우는 주기와 언제 어느 시기에 무슨 위치에 있을지 자세히 표기된 달력이었다. 이 달력에 의하면 다음 주 금요일이 만월이었다. 트와일라잇이 처음으로 인간 세계에 발을 디뎠던 때까지 넣어 계산을 해 보면 그 무렵이 아마 운명의 시간일터였다. 아주 예전 일이라 정확히 언제 이퀘스트리아를 떠났는지 기억이 잘 안 났지만, 시기가 어긋나지 않도록 심도 깊게 계산을 마쳐놓을 필요가 있었다.


다만 모든 요소를 대입해 계산을 할 때 가장 대입하기 어려운 요소가 하나 있었다. 바로 지금 시간대의 트와일라잇의 나이가 심각하게 어리다는 사실이었는데...


마지막 수업 끝을 알리는 종이 울렸다. 선셋, 캐이댄스, 샤이닝 아머는 약속된 장소에서 만난 뒤 약간 같이 걸어가다가 가는 길이 갈라질 즈음 작별 인사를 하며 해어졌다.


이퀘스트리아를 떠날 준비를 본격적으로 시작할 때가 되었다. 문제는, 캐이댄스가 계속 옆에 달라붙어 크리스탈 왕국의 마법서를 들이밀며 이론 설명을 해달라고 졸라댔다는 거지만, 캐이댄스랑 같이 해 둘 일도 있었으므로 선셋은 크게 신경 쓰지는 않기로 했다. 어차피 떠나는 김에 캐이댄스를 위해 신치 교장건도 처리해둘 생각이었으니까.


공교롭게도 정작 캐이댄스와 함께 만나야 할 보드 교육부 장관은 장관실에 없었고, 그 비서가 말하길 장관은 중요한 선약이 있어 오늘 내로는 돌아오기 힘들 것 같다고 했다. 하릴없이 둘은 장관과 내일 만나기로 약속만 잡아두고 교육부 장관실을 나섰다.


선셋은 캔틀롯 중앙은행에 들렀다. 왜 그러냐고 이유를 묻는 캐이댄스에겐 '그냥'이라고만 대답했을 뿐, 자기의 진정한 목적에 대한 건 아무것도 발설하지 않았다. 선셋이 공식적으로 공주 자리를 인정받는 대관식까진 2주하고도 며칠이 더 남았지만 어떻게든 공주 이름을 빌어 돈을 당겨 쓸 일이 하나 있었는데, 바로 트와일라잇의 학비 때문이었다. 만약 선셋이 떠나도 예정대로 트와일라잇이 유니콘 학교에 다닐 수 있도록 조치를 취할 필요가 있었던 것이다.


은행에서 볼 일이 끝나고, 둘은 샤이닝과 나중에 보기로 약속했던 작품의 극장표까지 예매해두었다.


"실체 같은 환영으로 여러분을 찾아갑니다?"


검은 조끼를 입은 페가수스와 금색 갈기 유니콘, 석궁을 든 야크와, 척 봐도 포니세계의 다스 베이더 역할임이 분명한 검은 헬멧을 쓴 포니가 그려진 포스터를 보며 선셋은 홀로 중얼거렸다.


"영화 홍보멘트치고는 좀 독특... 어! 아 맞다.. 그랬었지.."


이퀘스트리아의 기술 발달 수준에 대한 자각이 이제야 선셋의 뇌리를 스쳤다.


이미 익숙한 마법이라는 매체가 있었으므로, 이퀘스트리아의 영상 관련 기술은 여전히 흑백 영사기 수준에서 머물러 있었을 뿐 더 이상 진보하지 않았다. 이퀘스트리아의 영화를 상영하는 방법은 대개 환영 마법에 능통한 유니콘 몇몇이 영화의 주요 장면을 환영 마법으로 촬영한 뒤, 다른 지역의 영화관으로 이동해서 환영 마법을 관중들 앞에 시전하는 그런 구조였다.


분명 인간 세계의 방식에 비해선 지독히 비효율적인 구조였지만, 선셋이 이퀘스트리아에 있는 시간 동안 바꿀 수 같지도 않았다. 게다가 인간 세계의 지식을 바탕으로 개선을 시도한다고 쳐도, 마법이라는 개념에 너무 익숙해져 있는 이퀘스트리아의 포니들이 빠르게 받아들이리라는 보장도 없고 말이다.


'허.. 그래서 이퀘스트리아와 인간 세계 사이에 기술력 차이가 있는 건가..'


표를 끊고 있는 캐이댄스를 보며 선셋은 생각을 이어갔다. 선셋이 인간 세상에서 과학과 수학 수업을 빠르게 따라잡은 걸 보면 이퀘스트리아와 인간 세계의 기술력 격차는 생각보다 심각하게 벌어진 건 아닐 수도 있었다. 마음잡고 계획을 세우면 아예 메울 수 없는 틈도 아닐 것이다. 


다만.. 앞에서 언급한 사실처럼 이미 마법에 익숙해질 대로 익숙해진 이퀘스트리아의 포니들에게 기술 발전의 필요성을 성토하는 건 상당히 힘든 일이 될 것이다. 게다가 이퀘스트리아는 큐티 마크라는 운명론이 지배하는 사회였으므로 이미 운명이 정해진 포니들에게 인간들과 같은 유연성은 기대할 수 없었다.


하지만 이건 더 이상 선셋이 상관할 문제가 아니었다. 이퀘스트리아에 기술 혁명이 필요하다면 그건 진정 자격 있는 공주, 트와일라잇 스파클이 장차 알아서 할 일이었다. 인간 세상에서 거처하며 약간 정도 기술적 자문을 주는 것 정도는 괜찮겠지만 더 이상 내가 이퀘스트리아의 일에 간섭할 자격 따윈 없다고 선셋은 스스로 생각했다.


"무슨 생각해 선셋?"


일을 끝낸 캐이댄스가 선셋에게 가까이 다가오며 질문했다.


선셋은 고개를 가로저으며 대답했다.


"아니, 아무것도... 아 맞다...! 학용품 사러가야 되는데."


크리스탈 마법서를 슬쩍 꺼내 읽고 있는 캐이댄스를 보며 선셋은 허겁지겁 변명했다.


"잠깐만. 가기 전에 나 좀 도와주고 가면 안 될까?"


그 말을 하며 캐이댄스가 가리킨 건 크리스탈 덩어리를 창조하는 기초적인 주문이 적힌 구간이었다.


이후에도 캐이댄스는 계속 선셋을 졸졸 따라다니며 막히는 부분이 있으면 선셋에게 물어보았다. 그 동안 선셋이 학용품이랍시고 산 건 '마체 무자극성 윤활용 젤' 같은 심히 그 용도가 수상한 연금술 용품들, 보건체육시간 성교육 준비물이라며 산 여러 민망하게 생긴 기구들 몇몇이랑, 인간 세상에서도 유용하게 쓸 수 있지만 학용품이라기엔 초점이 좀 어긋난 물건들뿐이었다. 다행히 캐이댄스는 선셋의 말을 믿어주었다. 아니.. 믿는 척 하는 건가? 어쨌든 잘 된 일이다. 어떻게 변명해야 되나 선셋도 내심 갑갑하던 차였다.


이렇게 시간을 보낸 후 둘은 성으로 돌아왔다. 셀레스티아 공주는 이미 일몰 의식을 끝내고 만찬실에 와 있었다. 아직 차려진 건 없었지만 주방장이 주문을 받기 위해 미리 대기 중이었으므로 그리 오래 기다릴 필요는 없을 것 같았다.


"캐이댄스. 분명 내가 오늘 교육청장이랑 회담 자리를 마련해주겠다고 했었잖니? 그런데도 모습을 보이지 않은 그 이유가 궁금하구나."


선셋과 캐이댄스를 보며 셀레스티아가 하는 말에, 두 필의 작은 알리콘들은 서로 어리둥절한 시선을 교환했다.


"어...그게... 오늘 교육청에 직접 찾아가긴 했는데... 에헤헤.. 깜빡했네요..."


캐이댄스는 멋쩍게 셀레스티아의 질문에 대답했다. 교육청장 비서가 이야기한 중요한 일이라는 게 이거였나..


"하긴, 엄밀히 따지자면 너보단 내 실수가 크구나. 네가 처음과는 달리 적극적으로 해결에 나설 줄은 모르고 대뜸 왕궁으로 교육청장을 소환했으니."


그렇게 둘 사이에 대화가 오갈 무렵, 선셋은 이퀘스트리아의 미래가 걸린 막중한 문제를 심각하게 고심중이였다. 과연 선셋이 자리를 비워도 원래 시간선의 이퀘스트리아처럼 모든 게 원만히 흘러갈 수 있을까?


트와일라잇이 바른 공주로 자랄 바탕은 이미 깔아놨고 실행만 하면 됐지만, 샤이닝 아머 문제는 좀... 복잡했다. 물론 샤이닝 아머에게 나 없어도 캐이댄스가 있다는 암시를 은연중에 넣어두기야 했지만, 2주일이라는 시간은 둘이 잘 될지 확인하기에는 너무나 짧은 기간이었다.


신경 쓰이는 점 한 가지 더. 캐이댄스의 개입이 트와일라잇의 삶에 어떤 영향을 미치게 될 지도 미지수였다. 선셋이 온 평생을 다 바쳐도 갚을 수 없는 은혜를 베풀어준 은마의 과거를 당장 선셋 혼자서 엉망진창 휘저어버린것도 끔찍한데, 또 다른 알리콘이 새언니 비슷한 포지션으로 끼어든다라? 트와일라잇의 삶에 또 한 번 대격변이 일어날 게 분명했다.


"새 친구들을 사귀었어요."


캐이댄스의 이 말 한마디에 선셋은 잠시 고민의 수렁에서 빠져나왔다.


분명 어머니의 성격상 이런 화재에 대해선 선셋에게도 말을 시킬게 분명하니, 선셋은 미리 선수를 처 간략히 설명해두기로 했다.


"유니콘 세 필이에요. 그중 두 필은 그나마 괜찮아 보이지만, 나머지 하나는 제가 보기에도 좀 속물 같던데요."


어퍼 크러스트. 점심시간에 사과를 하라고 시켰는데도 도리어 뻔뻔한 태도를 보였던 그 유니콘을 선셋은 아주 잘 기억하고 있었다. 근데 걔네들 말고 또 한필 있었는데..


"아 맞다. 또 어스포니 한 필이 있었는데, 어... 이름이 잘 기억 안 나네.. 다음에 확실히 물어볼게요."


셀레스티아는 온화한 미소를 지으며 새로 맺게 된 우정을 축하해주며 대견하다는 말을 덧붙였다. 선셋의 예상대로였다. 기분이 더 우울해졌다. 선셋이 그나마 주변을 살필 수 있게 된 건 다 트와일라잇 스파클 덕분이었다. 그 얘의 잔상만 허겁지겁 따라가고 있는 선셋은 이런 칭찬을 받을 자격 따윈 없었다.


"걔네들도 이번 금요일에 같이 극장에 갔으면 좋겠는데요. 가고 싶어 하려나?"


캐이댄스의 대책 없는 낙관주의에 선셋은 퉁명스럽게 두 눈을 옆으로 굴렸다.


"고작 사과 한번 받았다고 갑자기 친한 친구가 되는 거 아냐, 캐이댄스. 장담하는데 걔네들, 내일 우리랑 뭘 같이 하자고 물어보면 정색부터 할 걸?"


캐이댄스의 표정이 살짝 구겨졌다. 이렇게 말다툼이 시작되려나 하던 차에 셀레스티아가 불쑥 끼어들었다.


"잠깐. 방금 이번 금요일이라고 했니?" 태양의 공주는 자기의 수양딸을 돌아보며 말을 이었다. 


"금요일에 그리폰스톤의 대사가 이퀘스트리아에 도착하거늘..."


"뭐라구요?!"


캐이댄스가 깜짝 놀라 외치는 말에 덩달아 선셋도 깜짝 놀랐다.


"부..분명 이모님이 주말 때나 온다고 이야기하셨잖아요! 금요일이 아니라!"


셀레스티아는 한숨을 쉬고 한 쪽 발굽을 들어 흥분상태인 사랑의 공주를 진정시켰다.


"본격적인 회담이 주말에나 시작된다는 이야기였지, 오해를 했나 보구나. 그래도 너무 걱정은 말거라 캐이댄스. 너더러 회담에 참여하라는 이야기는 아니니까. 그저 대사의 환영식에 잠깐만 같이 있어주기만 하면 되니, 금요일에 친구들과의 약속은 지킬 수 있을게다." 


공주는 넌지시 웃으며 한 마디를 덧붙였다.


"흠.. 저렇게 갈갈히 뛰는 걸 보니 네가 마음에 두고 있던 사내와도 같이 가는가 보구나?"


캐이댄스는 당장 반박을 하려다가 선셋과 한 약속이 생각난 듯 머뭇거렸다. 한 시름 놓았다고 선셋은 생각했지만, 동시에 슬프기도 했다. 그래도 마지막으로 추억 하나 정도는 만들고 갈 수 있을 거라 기대했는데..


...아니.. 미련은 확실히 끊어버려야 했다. 어머니가 좋은 핑계를 마련해준거나 다름없었으므로 선셋은 이 기회를 십분 이용하기로 했다.


"아..아니, 그게 중요한 게 아니구요! 선셋은 어쩌구요?"


"나랑 가까운 자리에서 외교대사들을 어떻게 상대하는지 직접 시범을 보여줄 생각이란다."


공주는 해명을 시작했다.


"..어쩐지 너만 냉대한다는 생각이 드는 거 나도 잘 안다. 허나 선셋은 몇 년 동안 나를 따르면서 내가 어떤 방식으로 일하는지 잘 봐왔고, 그리폰들같은.. 뭐랄까.. 성정이 거친 자들에게 주눅이 들 포니는 아니니, 이번이 귀중한 경험을 쌓을 천재일우의 기회라고 생각되어 내 일부러 그리 하는 것이다. 혹시 더 불만이 남았거든 당초에 우리가 했던 약속을 떠올려보거라. 지금 다니는 학교를 졸업하기 전까지 캐이댄스 네가 국사에 관여하는 건 잠시 미루어두기로 했잖니?"


"아니, 그런 게 아니라 전-"


"알겠습니다. 어머니."


허튼생각이 들기 전에 선셋은 재빨리 캐이댄스의 말을 막고 셀레스티아의 말에 순종하겠다는 자세를 취했다... 친구들과 영화를 보는 대신, 보나마나 돈 구걸하러 온 게 뻔히 보이는 그리폰 대사와의 회견을 나가기로 한 것이다.


"선셋... 왜..."


캐이댄스는 선셋이 예상외로 쉽게 포기하자 믿을 수 없다는 듯 중얼거리고는 다시 셀레스티아 공주를 쳐다보았다.


"이모님. 회담을 조금이라도 연기할 순 없는 건가요? 그동안 선셋에게 우정이 얼마나 중요한지 강조하셨잖아요! 그런데 선셋이 친구들을 사귀자마자 그런 곳에 낭비할 시간이 없다고 하시다니. 왜 이제 와서 말을 바꾸시는 거죠?"


선셋은 한숨을 쉬었다. 어머니와 캐이댄스 사이에 싸움이 붙는 걸 눈 뜨고 보고있을수만은 없었다.


"캐이댄스.. 그러지 마.. 난 괜찮으니까.."


사실 괜찮지 않았다. 당초에 잡았던 계획을 셀레스티아의 말 한마디 때문에 갈아엎게 생겼는데 기분이 좋을 리가 있을까..


아무리 나라의 외교가 영화를 보는 것보다 중한 일이라고 해도 말이다.


"물론 선셋이 내 말을 받아들여 새 친구를 사귀게 된 건 기쁜 일이다만, 무릇 모든 것에는 순서라는 게 있는 법이다."


"그래도 선셋은.. 이런 법이 대체 어디 있어요?!"


셀레스티아는 무게감 있는 시선으로 잠시 동안 사랑의 공주를 내려 보았다. 주방장이 주문한 음식을 가져오자 셀레스티아는 아예 식탁으로 고개를 돌려버렸다. 그리고 말했다.


"공주의 의무가 막중하니 나도 어쩔 수가 없구나."


황금빛 마력으로 샐러드를 집어 들며 셀레스티아는 지엄한 어조로 선언했다.


"이 이야기는 이쯤에서 끊도록 하자꾸나. 어차피 따진다고 해서 달라질 일도 아니었다."


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저녁시간이 끝났다.


하루 내내 쌓인 피로감이 선셋을 짓눌렀다. 어머니한테 행여나 자기의 속셈을 들킬까봐 조마조마한 상태로 이퀘스트리아의 미래를 보전할 계획을 짜고 있자니 심리적으로 녹초가 되도 이상할 건 없었다.

대체 어떻게 해야 샤이닝과 캐이댄스를 완만하게 이어줄 수 있을지부터가 막막했다. 친한 친구의 전 애마랑 기꺼이 사귀려는 포니는 거의 없을 테니까.. 설령 캐이댄스가 샤이닝을 진짜로 좋아한다고 쳐도 선셋이 먼저 침을 발라놨던 이상, 그냥 다른 포니를 찾던지 혹은 실종된 선셋과의 의리를 지킨다는 (쓸데없기 그지없는)명목으로 포기할 공산도 높았다.


선셋은 지금 셀레스티아 공주 너다섯은 너끈히 들어갈 욕조 안에 양 앞발을 탕의 가장자리에 올려놓은 채로 축 늘어져있었다. 뜨거운 물은 복잡한 심정을 풀어주지는 않았지만, 최소한 뭉친 근육정도는 풀어주었다.


별안간 욕실의 문이 열렸다. 고개를 들어보니 캐이댄스가 환한 미소를 지으며 욕실 안으로 걸어들어오고 있었다.


"같이 목욕해도 돼?"


짖궃은 미소를 지으며 선셋은 답했다.


"설마 같이 한다고 이 넓은 욕탕이 미어터지기나 하겠어.. 들어와."


선셋은 날개 하나를 벌려 들어오라는 몸짓을 취했다. 역시, 팔과 손에 비해선 날개는 좀 엉성한 감이 있단 말이야.. 물론 날개 외에도 마법이라는 아주 우월한 손의 대체제가 있긴 했지만, 손가락은 손가락만의 장점이 명확했다.


대답을 들은 캐이댄스는 서서히 선셋이 들어가 있는 욕탕 안으로 계단을 타고 들어왔다. 청명하고 따뜻한 물에 캐이댄스의 털이 아래부터 위까지 축축이 젖어 몸에 척 달라붙어가고 있었고.. 선셋은 그 장면에서 눈을 쉽사리 땔 수 없었다. 그냥 물에만 좀 들어왔을 뿐인데도 흠뻑 젖은 캐이댄스의 모습은 안 젖었을 때보다 더 관능적이었다.


선셋은 자기도 모르게 마른침을 꿀꺽 삼켰다.


매끈하게 빠진 미 아모레 카덴차의 완벽한 신체적 굴곡을 보고 있자니 다시 한 번 치기 어린 질투심이 고개를 들었다. 선셋의 육체가 조금 전투적이고 드센 면이 있는 반면, 캐이댄스는 여러 방면에서 선셋을 한참 초월하는 아름다움이 느껴지는 육체였고, 선셋도 그 사실을 인정할 수밖에 없었다.


"날개.. 할래?"


갑자기 나온 캐이댄스의 질문에 선셋은 잠시 두 눈을 끔뻑거렸다.


"...엉?"


"네 날개 빗질해 줄 테니, 너도 내 날개 빗질해주라구."


뭐라고 설명하기 애매한 미소를 살포시 지으며 캐이댄스는 선셋 쪽으로 몇 발짝 더 다가왔다.


"어제 저녁에 내가 해준 것처럼만 하면 돼. 난 너와 달리 마법은 좀 서투니까 아직 혼자서는-"


굳이 더 설명을 덧붙일 필요는 없었다. 여전히 캐이댄스가 마력으로 무언가를 잡을 때마다 덜덜 떠는걸 선셋도 익히 잘 알고 있던 터였다. 그래서 선셋은 살짝 웃으며 캐이댄스의 제안을 받아들였다.


"좋아."


캐이댄스는 아까 선셋처럼 욕조에 몸을 비스듬하게 기대고 자세를 잡았고, 선셋은 뒤로 돌아 욕실 안에 가지런히 놓여있는 날개용 빗을 마력으로 집어 들었다. 그 다음, 캐이댄스가 전에 보여줬던 것처럼 분홍색 알리콘의 날개에 빗을 올린 뒤, 오늘 하루 내내 돌아다니면서 깃털과 날개사이에 끼인 먼지를 마디마디마다 살살 쓸어내기 시작했다.


곧, 캐이댄스는 오묘한 신음소리를 내기 시작했다. 선셋은 이게 그저 캐이댄스가 따뜻한 물에 들어와서 기분 좋아서 내는 소리이길, 절대 선셋이 날개를 쓰다듬어서 내는 소리가 아니기를 진심으로 바랬다. 물론 날개가 꽤 민감한 부위인 건 선셋도 이젠 잘 아는 사실이긴 했으나...


"으음... 좋아.."


보통 날개를 마력으로 좀 건드렸다고 해서 포니가 저렇게 좋아할 리는 없을 것이다.


"으응.. 응. 거기.. 바로 거기..."


....아닌가....


"저, 캐이댄스."


어쩐지 캐이댄스의 성감대를 건드리고 있는 것 같다는 낯뜨거운 생각이 고개를 들어, 선셋은 재빨리 주의를 다른 데로 돌릴 다른 말이라도 해보기로 했다.


왜냐면 극도로 섹시(언제까지나 객관적으로 봤을 때 그렇다는 거고!!.... 라고 선셋은 애써 생각했다.)한 친구가 지금 민망한 신음소리를 뱉고 있는데, 거기에 더해 선셋이 인간 세상에서 생활하며 무의식에 각인시킨 '나체=섹스' 라는 개념은 여전히 사라지지 않고 있었으므로, 이 이상으로 갔다간 오늘 아침 샤이닝 아머에게 했었던 일 이상으로 나중에 후회할 일을 벌이게 될 지도 모른다.


그래서 선셋은 아까 떠올린 문제에 새로 집중하기로 했다. 대관절 선셋의 전 남친.. 이 될 뻔 했던 포니랑 캐이댄스를 어떻게 엮어줘야 된단 말인가.. 선셋은 캐이댄스와 이야기를 하며 조율해나가기로 마음을 먹었다.


"어젯밤, 네가 나한테 그랬었잖아. 샤이닝 아머가 마음에 든다고.."


"으~음."


긍정의 의미가 담긴 탄성을 입에서 흘리면서 캐이댄스는 온수에 한층 더 몸을 담갔다. 그리고 그 귀여운 엉덩이로 선셋의 몸통 앞부분을 툭 건드렸다.


선셋은 마른침을 삼키고 심호흡을 하며 간신히 평정을 유지했다. 이제 2주일밖에 시간이 없었으니 망설일 여유도, 돌려 말할 여유도 없었다.


"그러니까.. 나대신 샤이닝 아머랑 금요일에 데이트 해줬으면 하는데, 어때?


"웅~뭐..뭣?! 잠깐만!"


사랑의 공주가 별안간 날개를 활짝 펼친 바람에 빗은 날개에 맞고 튕겨져 욕실 바닥을 뒹굴었다. 캐이댄스는 재빨리 고개를 돌려 믿을 수 없다는 눈길로 선셋을 정면으로 쳐다보았다.


"그게 무슨 말이야?! 날더러 네 남자친구랑? 지금? 그-그-그리고 분명히 말했잖아! 샤이닝이 마음에 들기는 하지만 특별히 끌리는 점은 없다고!"


맹렬한 질문 공세와 해명 요구에 선셋은 약간 몸을 움츠렸다.


"근데, 그.. 결국 데이트라는 건 이런 거 아냐? 그 수말이 자기랑 어울리는 포니일지 아닌지 가름해보는 거... 게다가 한번 데이트했다고 평생 그 포니랑만 살아야 된다는 법도 없고.."


선셋의 어조에선 평소와 같은 자신감은 찾아볼 수 없었다.


"..이미 걔랑 데이트도 한 번 했고, 9일 동안 붙어 있기까지 해서 하는 말이야 캐이댄스. 망할.. 그리고 솔직히 따지자면 걔랑 너랑 같이 있었던 시간이, 나랑 걔랑 같이 있던 시간보다 더 많지 않아? 그리고 샤이닝이랑 난 아직 진도도 키스까지밖에 못 뺐을 정도로 지지부진하고.."


캐이댄스는 성난 콧김을 푸르륵 뿜으며 성난 목소리로 대꾸하기 시작했다.


"몰라! 그딴거 신경 안 써! 네 입으로 네 남자친구를 뺏어달라니, 지금.. 제정신이야?!"


깊게 숨을 들이마시고 선셋은 언성을 높였다.


"내가 걔랑 안 어울려서 하는 말이다. 왜?!"


분노, 초조함, 이 모든 게 선셋이 자신도 모르게 활짝 펼치고 있는 두 날개에서 표출되었다. 왜 선셋보다 캐이댄스에게 더 어울리는 포니를 선셋이 양보하겠다고 하는데도 이렇게 완강하게 거부하는 걸까? 심지어 저도 샤이닝이 마음에 들긴 한다는 걸 부정하지도 않았으면서!


"저기.. 들어봐. 처음에 너한테 연애 상담을 할 때 내가 한 말이 있었지? 걔가 상처받지 않았으면 좋겠다고... 만약 내가 샤이닝이랑 이대로 계속 사귀게 된다면 걘 분명 상처받고 말 거야. 그럴 수밖에 없어."


캐이댄스의 일그러진 표정이 약간이나마 도로 펴졌다.


"왜 또 그런 말을 해? 물론 넌 여전히 약간 제멋대로고 난폭한 부분이 있긴 하지만. 그래도 넌 좋은 포니야! 내가 알아! 샤이닝도, 너도, 서로 노력만 하면 충분히 행복해질 수 있는데, 왜 굳이 나한테-" 


"그게 걔한테 최선이니까! 됐어?!"


귀가 먹먹하게 울리는 선셋의 외침에, 캐이댄스는 겁을 먹고 몸을 잔뜩 움츠렸다... 내가 또 왜 그랬을까.. 선셋은 후회하며 몸을 약간 쪼그렸다.


"..저기..."


마음을 약간 진정시킨 후, 선셋은 다시 입을 열었다.


"너는 잘 모를 거야.. 내가 샤이닝을 볼 때마다 무슨 추잡한 생각들을 하는지.. 내가 전에 인간 세상에서 옷의 의미에 대해서 알려준 적이 있었지?"


'갑자기 웬 뜬금없는 소리람?'라는 캐이댄스의 생각을 선셋은 그 얼빠진 표정에서 읽을 수 있었다.


"어... 인간 세상에선 항상 옷을 입는 게 에티켓이랬고-"


"성 관계를 할 땐 나체로 하는 게 기본 상식이랬지."


성급하게 캐이댄스의 말을 자르며 선셋이 언성을 높였다.


"봐봐.. 그 개념이 내 뇌리에 너무 확고하게 박혀버렸어! 왕궁 안을 쏘다닐 때는 그나마 괜찮아! 경비병이나 거들먹거리기 좋아하는 귀족들 중에 옷을 안 걸친 작자는 단 한 필도 없으니까! 캔틀롯 시내조차도 옷을 안 입고 다니는 포니는 찾아보기 드물지. 하지만 학교는? 이야기가 완전 다르다고! 특히나 샤이니랑 있을 땐.. 평범한 포니처럼 옷을 안 입고 다니는 모습만 봐도... 아..."


잠깐 숨을 고른 뒤, 선셋은 횡설수설 말을 더 쏟아내었다.


"정말 내가 나 자신을 주체할 수가 없어! 어제, 걔가 맞아서 다쳤을 때 그 다음에 내가 어쨌는지 알아? 집으로 데려간 다음 단 침대에 눕혀놓고 와락 달려들었지! 5분후에 걔 부모님이 돌아오셔서 망정이지, 안 그랬다면 요란하게 사고를 치고도 남았을 거야 내가! 심지어 오늘 아침에도 너 떠나보내고 나서 샤이닝을 억지로 공원으로 데리고 나왔어. 의도? 뻔했지!"


그 순간 캐이댄스의 얼굴이 핼쑥해졌다.


"그럼, 샤이닝이랑 결국-"


"뭐-뭣?! 아냐! 아냐!"


휘둥그레진 두 눈으로 선셋은 버럭 외쳤다. 그렇게 잠깐 동안 굳어 있다가, 서서히 고개를 저으며 오해의 소지가 있는 부분을 해명하기 시작했다.


"겨..결국.. 어떻게든 참아내긴 했어.. 돌이킬 수 없기 전에.."


그리고 땅이 꺼져라 한숨을 쉬었다. 이제 슬슬 마무리를 지을 때가 되었다.


"샤이닝만 보면 좋아.. 행복해... 하지만,"


선셋은 자신의 몸에 기댄 샤이닝의 체온을 회상했다. 너무나 사려 깊고, 상냥하고, 따뜻하고.. 너무나도... 완벽한.. 하지만.. 


"...지금 중요한 건 '선셋 쉬머가 뭘 하고 싶냐.'가 아닌, '샤이닝 아머에겐 과연 뭐가 최선일까.'야. 그리고 샤이닝 아머에게 가장 어울리는 최선의 포니는 내가 아닌.. 다름아닌 너고."


"...네가 뭘 말하고 싶은지는 잘 알겠어."


캐이댄스는 입술 가장자리를 핥은 뒤 속삭이는 목소리로 말을 이었다.


"선셋. 고개를 들어 날 똑바로 바라봐줘."


선셋이 캐이댄스의 말에 따르자, 캐이댄스는 자기 친구의 어께 위에 양발굽을 올려놓으며 이야기를 계속했다.


"내가 번번이 이야기하는 거지만, 계속 자책만 하지 말았으면 좋겠어. 그런 다음, 네가 아까 한 말을 다시 한 번 곰곰이 생각해보고, 왜 그런 말을 내게 했는지 이유를 정리해서 말해줘.


선셋은 버럭 성질이 났다. 자기 입으로 좋아한다 말했으면서! 알아서 물러나 주겠다는데 대줘도 먹는걸 거부하는 이런 경우가 어디있단 말인가? 심지어 선셋도 미련을 버리...지는 못했지만, 어차피 선셋은 샤이닝이랑 같은 세상에서 살 수도 없...


마지막 생각 때문에 화를 낼 기운도 사라진 선셋은 고개를 축 떨구었다.


"캐이댄스.. 부탁이야.."


선셋의 목소리에선 지금 선셋이 느끼고 있는 극심한 피로감이 물씬 묻어나왔다.


"고작 나 때문에.. 이런 기회를 놓치지 말았으면 해.."


"선셋.."


캐이댄스도 만만치 않게 피곤한 목소리로 대답을 시작했다.


"겨우 한 번의 데이트가지고 혼자서 모든 걸 판가름 할 수는 없는 법이야. 그 자리엔 사랑의 공주인 나도 있었고! 도대체 무엇 때문에 또 물 먹고 어디 걸린 수건마냥 축 늘어진 건지 모르겠는데, 다른 세상에서 지내면서 익숙해진 관습 때문에 이퀘스트리아의 포니들이 평범하게 맨몸뚱이로 돌아다니는 걸 보는 게 무서워서 그렇다고 진심으로 우길 요량이라면 확실히 알아둬. 겁난다고 해서 포니 관계를 무조건 도망치듯 벗어날 수는 없는 거라구!"


"아니..! 사실, 샤이닝에게 질려서 그러는 걸 수도 있지! 내가 착한 남자보단 나쁜 남자에게 끌린다는 걸 이제야 알아챈걸 수도 있고! 충분히 그럴 수도 있는 거 아냐?" 


하지만 캐이댄스는 싸늘한 눈길만 보낼 뿐, 하나도 믿지 않는 것 같았다. 


"또 화내네.."


"미안.."


"흠. 화를 낸다는 건 네가 이걸 진짜 심각하게 생각하고 있다는 증거겠지. 그러니 잠깐만 진정하고, 내 질문에 대답해줘."


이번엔 선셋이 어리둥절한 표정을 지을 차례였다.


"어... 알았어." 마지못해하며 선셋은 대답했다.


캐이댄스는 잠시 동안 아무 말이 없었다가, 크게 숨을 들이쉬었다가 내쉰 후 선셋을 보며 다시 말을 걸었다.


"선셋. 나 섹시해?"


선셋의 덜컥 막힌 말문이 뚫린 건 수십 초가 지난 다음이었다.


"이건 또 무슨-"


"다시 질문할게. 나 섹시해?"


캐이댄스는 다시 자세를 잡으며 재차 질문을 던졌다... 누가 봐도 질문의 취지와 딱 어울리는 포즈였다.


다시 한 번 선셋은 캐이댄스의 육체에서 눈을 땔 수 없었다. 원래부터 눈부시게 아름답기도 아름답거니와, 물에 젖어 축 내린 갈기와 털들이 고혹스러움을 한층 더해주고 있었다. 몸의 모든 부위 부위마다 시샘이 안 가는 부분이 없었고 보고 있노라면 묘하게 가슴이 뛰는 것만 같았다.


-'꿀꺽' -"그-그런데?"


"그럼 지금 당장 날 침대로 끌고 가서 마음대로 해 보는 건 어때?"


질문의 강도에 비해 캐이댄스의 목소리는 묘할 정도로 침착했다.


아까부터 무슨 이야기를 하는 거야? 선셋은 얼굴을 바짝 찡그리며 대답했다.


"야! 설마 내가 그런 짓을 할 리가!"


캐이댄스의 얼굴에 일견 상심한 듯한 표정이 스쳤지만 그건 잠시뿐, 재빠르게 덤덤한 표정으로 원상 복구되었다.


"왜 안 해?"


비록 목소리엔 미세하게나마 감정이 섞여있었지만 말이다.


"나도 샤이닝만큼이나 헐벗고 있는데다가, 너랑 침대에서 같이 자기도 했잖아. 왜 나는 안 돼?"


캐이댄스가 담담한 어조로 말하고 있지만 않았더라면, 선셋은 이 말을 장난 비슷한 걸로 치부해버렸을 거다. 하지만 사랑의 공주의 어조는 무언가.. 아주 진지했으므로 선셋은 순순히 대답하기로 했다.


"왜냐면.. 난 너한테 있어서 괴물이나 다름없는 포니니까.."


캐이댄스의 덤덤한 태도는 그 말과 함께 산산조각 났다.


"뭐...뭣?"


"여전히 네가 속으로 날 약간 무서워하고 있다는 거 나도 잘 알아. 그리고.. 맞아. 너 되게 섹시해. 나마저도 엄한 생각이 약간 들 정도로.. 근데 내가 너한테 어떤 모습으로 비춰지는지를 잘 아는 이상, 그리고 내가 전에 너한테 저질렀던 짓을 나도 잘 알고 있는 이상, 절대로 그렇게 할 수는 없어."


캐이댄스는 잠깐 동안 벙찐 표정으로 선셋을 바라보다가, 곧 고개를 절레절레 저으며 입을 땠다.


"...나를 섹시하다고 생각하고.. 나랑 같이 자고 싶은 욕구도 없는 건 아닌데. 내가 상처입을까봐 하지 않는다...라..."


캐이댄스는 말꼬리를 흐리며 고개를 갸웃거렸다.


"그래서, 결국 샤이닝이랑 나랑 뭐가 다르다는 건데?"


"..장난해? 샤이닝이랑 달리 너랑 나는 지금 사귀고 있는 사이도 아니잖아."


선셋은 건조한 목소리로 대답했다. 사랑의 알리콘이라는 포니가 이렇게 기초적인 사실을 몰라서 그러는 건 아닐 테고..


"그럼, 네가 샤이닝이랑 더 이상 안 사귄다고 하면, 걜 보고 더 이상 음란한 생각 안할 자신 있어?"


일부로 그러는 건지, 분홍빛 공주는 한 쪽 눈썹을 올리며 허술한 논리의 질문을 던졌고, 선셋은 짜증 섞인 신음소리를 뱉으며 캐이댄스의 말에 대답했다. 


"끙..! 지금만큼 심하기야 하겠어?!"


거의 캐이댄스 공주의 코앞에 대고 선셋은 큰 소리를 냈다. 너무 가까이 다가갔다는 걸 깨닫고는 곧바로 고개를 뒤로 젖혔지만..


"연마관계가 아닌 친구로서 새로운 선이 하나 생기는 거지. 지금 캐이댄스 너와 나 사이처럼." 


샤이닝의 친구도 샤이닝만큼이나 헐벗고 다니고 덕후 기질도 다분했지만, 선셋이 어디 걔네들에게 한눈이라도 판 적이 있던가? 여러가지로 일이 복잡해지기 전, 샤이닝 아머는 선셋의 분류 상 '애마' 그룹에 속했으므로 '성관계 가능'이라는 옵션에 체크를 할 수 있는 조건을 충족했지만, 나머지는 그런 게 아니었으므로 딱히 다른 마음을 품지도 않았다.


만약 샤이닝에게 애마가 이미 있었더라면 선셋은 샤이닝을 캐이댄스와 같은 맥락에 두고 취급했을 것이다. 즉, '친한 친구 : 눈으로 보되, 건드리지는 말 것.'


말을 끝낸 뒤로 몇 분간 욕실에는 침묵만이 감돌았다.


"..알았어.."


캐이댄스가 먼저 말을 꺼냈다. 그 전까지 선셋은 캐이댄스가 눈을 뜨고 잠에 빠진 건 아닌지 살짝 걱정을 하고 있었다.


"...샤이닝 아머랑 데이트 해볼게.. 단 조건이 하나 있어."


"무슨 조건?" 섣불리 생각했다간 위험하겠는걸.. 선셋은 조심스럽게 물었다.


"금요일 날, 샤이닝이랑 같이.. 솔라 워즈인가 하는 영화를 보러가기로 했었지? 넌 사정이 생겨서 못 가게 됐지만. 어우~ 이모님도 참! 왜 일정을 그렇게 애매하게 알려주셔가지고..."


선셋이 고개를 끄덕였고, 캐이댄스는 콧김으로 깊은 한숨을 내뱉었다.


"그룹 데이트 자리니까, 그 자리에서 샤이닝이 내게 관심이 있나 넌지시 떠볼게. 만약 걔가 너보다 날 더 좋아하는 걸로 판명 났을 땐.. 너 대신 내가 걔랑 사귀는 걸로 하겠어."


선셋은 캐이댄스가 건 조건에서 캐이댄스가 자신에게 유리하도록 교묘하게 조작할 수 있는 허점이 있는지 따져보았다. 그런 건 없었다. 캐이댄스가 결과를 대놓고 조작하기로 작정했다면 또 모르지만, 어디 캐이댄스가 선셋에게 그런 짓을 할 포니였던가..


"좋아."


"그러기로 한 거다?"


캐이댄스는 인상을 약간 찌푸리며 입을 다시 열었다.


"하지만! 걔가 날 거부한다면? 그 쓸 대 없는 노출에 관한 관념을 무슨 방법을 써서든 깨트리고, 샤이닝이랑 사귀어야 되는 거다? 알았지? 계속 생지라..ㄹ... 아니, 생지옥에 들어간 포니처럼 호들갑 떨지 말고! 알아들었어?!"


"어... 방금 너... 분명 생지랄 이라고-"


"그게 중요해?! 샤이닝이 여전히 너랑 사귀고 싶어 하기만 해봐라! 확 그냥, 샤이닝이랑 같이 좁은 방에다가 가둬놓는 충격요법을 써버릴 테니까! 말로는 샤이닝을 위한다 뭐다 하지만, 네가 한 말만 따지고 보면 결국 네가 무서워서 샤이닝을 피하는 거잖아! 정신좀 차려!"


캐이댄스의 호된 질책을 받으며 선셋은 자기도 모르게 점점 뒷걸음질을 치고 있었다. 바보 같은 짓이었다. 캐이댄스는 선셋을 점점 욕조 구석으로 둘의 몸이 바짝 닿을 때까지 몰아넣었다. 지금 선셋의 눈에 보이는 것이라고는 양 날개를 활짝 핀, 전에 없이 호전적인 태세를 보이고 있는 사랑의 알리콘뿐이었다.


"아..알았어.."


난생 처음으로 선셋은 캐이댄스에게 완전히 압도당하고 있었다. 하지만 이기분.. 어쩐지 나쁘지 않았다. 선셋 따윈 아무것도 아니라는 것처럼 기백을 내뿜는 캐이댄스는 희한하게도 매력적이었다.


"알았으면 빨리 내 날개나 마저 빗질해."


콧방귀를 뀌며 캐이댄스는 뒤로 돌았다. 선셋 앞에 자기의 둔부를 훤하게 드러내면서.


잠깐 동안. 캐이댄스의 뒷부분을 넋 놓고 쳐다보던 선셋은, 잔말 없이 캐이댄스의 날개를 다시 빗질하기 시작했다.


'망할. 쓸데없이 섹시해가지고는 말야..'


절대 입 밖으로 발설할 엄두 따윈 내지 못한 채, 선셋은 속으로만 중얼거렸다.


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캐이댄스는 침대 위에 누워 자신의 연마가 방으로 들어오기만을 목 빠지게 기다리고 있었다.


캐이댄스가 언제나 우러러보고 동경하던 그 포니.. 아아.. 그 포니는 강인하고, 자신감 넘치고, 이지적이고, 마생의 목표와 방향이 뚜렷하고, 결단력도 있지만 수단과 방법은 적당히 가릴 줄도 알았다. 그리고 다른 이들을 위해 자기의 행복마저도 기꺼이 희생할 줄도 알았다.


그 포니.. 선셋 쉬머가 지금 오직 캐이댄스만을 위해서 막 침실로 들어오고 있었다. 


사랑의 공주는 등을 대고 누울 수 있도록 자세를 돌렸다. 그리고 선셋이 침대로 올라오기를 기다렸다. 애를 태우려는 것일까... 선셋은 큰 침대의 끝부분에서부터 천천히 캐이댄스에게로 기어오고 있었다. 마치 차분히 먹잇감을 살피며 확실한 기회를 노리는 포식자와도 같은 유연하고 관능적인 몸동작으로..


불현듯 그 포식자는 와락 캐이댄스에게 달려들더니, 캐이댄스의 입술부터 게걸스레 탐닉하기 시작한다. 길고 긴 맛보기가 끝난 후, 먹이를 붙잡은 사냥꾼과 도망할 생각 없는 사냥감은 음심 가득한 시선을 서로 오랜시간동안 교환했다. 평생 이대로 눈을 맞추고 더 이상 때지 않아도 좋으리라.


"사랑해. 캐이댄스."


"나도야. 선셋 쉬며."





"?.. 어라? 잠깐! 그럼 나는?!"


들릴 리가 없는 샤이닝 아머의 목소리가 캐이댄스의 방 멀찌감치에서 들려왔다.


두 필의 암말은 어리둥절하게 서로의 표정을 살피고 일제히 소리가 들린 쪽을 쳐다보았다.


"어..."


기괴하게도 그건, 하트 모양에 그 모양을 따라 루비로 장식된 액자 안에 놓인 샤이닝 아머의 초상화에서 난 소리였다. 전에 계산해 본 바론 캐이댄스와 샤이닝 아머는 천생연분이라는 결론이 나왔었더랬다.


캐이댄스는 선셋을 돌아보았다. 선셋은 캐이댄스의 절친한 친구이며 수호자이자.. 짝사랑 상대...일까?


분명 샤이닝 아머가 캐이댄스의 짝이라는 계산이 나왔거늘, 자꾸 선셋에게 마음이 가는 건 또 무슨 경우란 말인가?


"좋은 질문이다."







사랑의 공주는 서서히 눈을 떴다.


꿈이었네..


캐이댄스는 짜증과 열망의 비율이 각각 1:3정도 비율로 섞인 신음소리를 뱉었다. 그 열망하는 대상과 같은 침대에서 자고 있는데도 불구하고, 정작 중요한 걸 못 얻는 이기분.. 아..! 정말 불만족스럽기 그지없었다!


선셋은 꿈을 꾸는 듯 잠꼬대를 하며 무의식적으로 캐이댄스의 몸을 더듬고 있었고, 캐이댄스의 가슴은 또 한 번 콩당콩당 뛰었지만, 어차피 아직은 그림의 떡이라는 걸 안 이상 기분은 오히려 더 최악으로 치달았다.


"잘 한다.. 사랑의 공주라는 포니가 짝사랑에 빠져 정신 못차리고 있고 말야..."


캐이댄스는 여전히 곤히 잠에 빠진 선셋을 힐끗 돌아보았다.. 꿈속에서 적극적인 선셋의 모습만 떠올라 괜스레 마음만 더 복잡해지고 말았다.


"끙... 너희 둘이랑 나.. 진짜 어떻게 해야 되는거니.."




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꾸물대서 죄송합니다. 꾸벅 (__)

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기뮤식의노예

최근 마이 리틀 포니 국내 방영으로 인해 인터넷 검색으로 이 곳에 찾아오시는 12세 미만 미성년자 여러분들과 부모님들에게 안내말씀 드립니다. 이 곳에 게시된 번역된 만화 및 소설류들은 아직 자아 형성이 덜 된 미성년자들이 보기엔 바람직하지 않은 것들이 허다하므로, 미성년자 여러분은 열람을 자제해 주시길 바라며, 해당 부모님들은 철저히 관리하여 주시길 바랍니다. 근데 이렇게 써 봤자 모바일에서는 이거 못 보는데..

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